Guía de: Cultura India

El impactante rito de la inmolación de las viudas en India

Como muchas mujeres al enviudar pierden propiedades y derechos, algunas optan por cometer el denominado rito del Satí, arrojándose vivas a la pira de cremación de su marido.

Aunque resulte difícil de comprender para los occidentales, la mujer en India tiene una mínima valoración fuera del matrimonio y su rango social se rebaja aún más al quedar viuda.

Por ello un significativo número de viudas recurre a la tradición hinduista del Satí, el rito de quemarse en la pira de cremación de su marido.

Según la mitología hindú, Satí, que significa “mujer piadosa”, es el nombre de una hija del patriarca Daksha, la cual se prendió fuego a sí misma cuando su padre insultó a su esposo, el dios Shiva

Inmolación viudas
Foto: Guioteca
El acto de Satí ha estado presente desde hace siglos en India y en general tiene lugar voluntariamente en la mayoría de los casos, aunque en forma moderna se debate si la presión social podría hacer la inmolación como obligatoria. Ya que para una viuda sin hijos, su vida carecía de incentivo

Formas de Satí

Los testimonios relatan diversos modos de cometerlo. Generalmente la viuda se sentaba o se postraba al lado del difunto o bien caminaba o saltaba cuando la pira estaba ya iniciada. También hay casos en que la viuda prendía ella misma el fuego.

Otros testimonios relatan casos en que la viuda era forzada a su muerte. Así hay representaciones gráficas de mujeres atadas en la pira apagada y también hay versiones en las que se cuenta que la viuda estaba drogada o que los hombres con palos impedían que la viuda intentara huir de las llamas.

En la actualidad

Aunque la práctica del Satí ha sido abolida legalmente en India, las viudas continúan siendo cruelmente estigmatizadas.

Mientras los hombres pueden volverse a casar, para las mujeres es prácticamente imposible, especialmente si son madres. Además, una mujer en el momento en que enviuda pierde todas sus propiedades y derechos.

El rechazo social las obliga a identificarse con saris completamente blancos, y en el momento de enviudar les rapan el pelo y le cambian la señal de la frente. Su sola presencia es considerada un mal augurio.

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