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La verdadera leyenda del origen del Viejito Pascuero

Papá Noel, Santa Claus, Viejito Pascuero o San Nicolás son los distintos nombres con los cuales se conoce en el mundo hispano al personaje legendario que trae regalos a los niños en Navidad.

Cuenta la historia que Nicolás de Bari nació en el siglo IV en Patara, una ciudad del distrito de Licia, en lo que actualmente es Turquía, dentro de una familia rica y acomodada. Desde su niñez, Nicolás destacó por su bondad y generosidad con los más pobres, preocupándose siempre por el bien de los demás. Siendo todavía muy joven, el muchacho perdió a sus padres, presas de una epidemia de peste, y se convirtió en el heredero de una gran fortuna. A sus 19 años, Nicolás decidió dar toda su riqueza a los más necesitados y marcharse a Mira con su tío para dedicarse al sacerdocio.

Allí fue nombrado obispo y se convirtió en santo patrón de Turquía, Grecia y Rusia.

Viejito Pascuero
Foto: Blogs

El Viejito Pascuero o también Papá Noel, Santa Claus o San Nicolás.

Además fue nombrado Patrono de los marineros porque, cuenta una historia que, estando alguno de ellos en medio de una terrible tempestad en alta mar y viéndose perdidos, comenzaron a rezar y a pedir a Dios la ayuda del santo, y las aguas se calmaron.

San Nicolás falleció el 6 de diciembre del año 345. Puesto que esa fecha está muy próxima a la Navidad, derivó en que este santo era una figura perfecta para repartir regalos y golosinas a los niños el Día de Navidad.

Desde el siglo VI, se empezaron a construir templos en su honor y en 1087 sus restos fueron llevados a Bari, en Italia.

Posteriormente, en el siglo XII, la tradición católica de San Nicolás creció por Europa, y hacia el siglo XVII emigrantes holandeses llevaron la costumbre a Estados Unidos, donde se suele dejar galletas o pasteles caseros y un vaso de leche a Santa Claus.

Por cierto, el nombre Santa Claus nace a raíz del nombre del santo en alemán, San Nikolaus.

El aspecto de San Nicolás de Bari era muy distinto al que se le atribuye hoy: tenía la complexión delgada y era de gran estatura. Debe haber sido el paso del tiempo el que lo hizo en lo hizo engordar y ayudó a que crezca la figura de Santa, encargada de llevar alegría de millones de niños de todo el mundo para la Navidad.

Fuente: guiainfantil.com

En el próximo artículo veremos cómo nace la tradición de repartir los regalos en navidad.

Ustedes, ¿qué tradiciones adoptan para la navidad?

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