¿Es posible emprender si no tengo dinero?

La razón más común que muchos aspirantes a emprendedores argumentan para no iniciar un negocio es que no tienen dinero. ¿Qué hacer entonces? ¿A quién acudir?

¿Cuánto dinero se necesita para iniciar un negocio?  Una difícil pregunta para una respuesta  obviamente ambigua y amplia: depende.

Sin embargo, la experiencia y la evidencia en algunos de los mercados más competitivos del mundo demuestran que en realidad no se necesita mucho dinero para iniciar un negocio. Según la Agencia Estadounidense para la Pequeña Empresa , SBA,  98% de los nuevos negocios de Estados Unidos inician sin capital de riesgo o inversionistas ángeles, es decir, solo con el dinero de los propios  emprendedores, que en promedio no era más de  $20.000  dólares.   En Chile a partir de los datos del Global Entrepreneurship Monitor, GEM, hemos estimado que en promedio los emprendedores inician sus negocios con menos de $7.000.000 de pesos.

Dinero emprender

Imagen: Aetos

No se necesita mucho dinero para iniciar un negocio.

Tal vez haya historias “románticas”, pero ciertas como que Dell Computer inició actividades en 1984 con solo US$ 1.000 que obviamente salieron del bolsillo de Michael Dell.  Pero si hablamos del 98% de las empresas esto no es tan romántico. Un caso extraordinario que me gustaría contar es Rightnow Techologies una empresa  que básicamente hace tecnologías web de  Customer Relations Management, CRM. Ellos iniciaron operaciones en Bozeman , Montana, (aquí dejo el link de google maps para los más curiosos),  un pueblo de menos de 30 mil habitantes, muy, pero muy, muy lejos del glamour de Silicon Valley.

Su fundador Greg Gianforte invirtió en 1997 US$ 5000, también de su propio bolsillo.  Hoy es una empresa que no solo sobrevivió a la burbuja de internet sino tiene más de 1000 empleados al redor del mundo y esta listada en NASDAQ como RNOW.  ¡Todo por US$ 5.000!

Por otro lado tenemos cientos de historias de punto com  (y otras no tan “tecnologizadas”) que en su momento contaron con millones de dólares en financiamiento inicial y que al cabo de un par de años no existían más.  Como escribí en “los errores más comunes que cometen los emprendedores”  el querer contar con todos los recursos para iniciar un negocio puede ser más bien una desventaja que una ventaja.  Siempre me gusta recordar esto: es mejor arrendar que comprar, siempre es mejor pedir prestado que arrendar…

Por lo tanto,  yo invitaría a todos aquellos que aspiran a ser emprendedores a que no pongan como la principal restricción el no tener suficiente dinero para iniciar un negocio.  En otra Guía comentaré sobre cómo efectivamente hacer que poco dinero se convierta en mucho. Obviamente nada se puede “crear de la nada”,  pero uno de los mejores recursos para iniciar un negocio es justamente el ímpetu y las ganas de propio emprendedor.

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