El “cometa del siglo” despertó: ISON nos inunda de extraordinarias imágenes

El 14 de noviembre investigadores informaron del súbito aumento en la producción de gases del cometa ISON, Un estallido de actividad que nos ha regalado imágenes realmente bellas.

El cometa ISON ha sorprendido a los astrónomos con un reciente estallido de actividad que ha aumentado considerablemente tanto su producción de gases como su brillo, hasta el punto de hacerlo observable a simple vista. La información fue entregada por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA – CSIC), quienes participan en diversas campañas de observación diseñadas para estudiar el cometa antes y después de su paso por el perihelio, el momento de su máximo acercamiento al Sol, y analizar sus características y actividad en detalle.

Cometa ISON
Fernando Moreno (IAA-CSIC)

Imagen de ISON obtenida con el telescopio de 1,5 metros del Observatorio de Sierra Nevada el 11 de octubre de 2013.

Los cometas son pequeños cuerpos sólidos helados (bolas de hielo sucio), que sufren modificaciones dramáticas según se aproximan al Sol y aumenta la temperatura: los hielos se calientan, evaporan (subliman) y arrastran consigo diminutos granos de polvo, que al quedar libres reflejan la luz solar y dan lugar a la coma (la mancha difusa central que envuelve al núcleo) y las colas (una de polvo y una de plasma) que se despliegan por cientos o miles de kilómetros. Sin embargo, también pueden producirse episodios más violentos de actividad, en los que el brillo del cometa se intensifica súbitamente, como acaba de ocurrir en el cometa ISON, el también denominado el  “cometa del siglo”.

Un aumento acelerado y sorprendente de actividad

Pablo Santos Sanz, investigador del IAA quien participa en una campaña de observación de ISON desde el radiotelescopio IRAM, de treinta metros, ha informado de un aumento de unas quince veces en la producción de ácido cianhídrico (HCN) en apenas 48 horas, y diversas fuentes también dan cuenta de un aumento de la sublimación de agua, todo lo que hace que el cometa sea ya prácticamente visible a simple vista sin instrumentos ópticos (en un cielo con condiciones de visibilidad óptimas).

Cometa ISON
Nicolás Morales & Fundación AstroHIta

El IAA mantiene un puesto destacado a nivel internacional en ciencia cometaria,  científicos del centro participan en numerosas campañas de observación desde distintos observatorios (Observatorio de Calar Alto, Observatorio de Sierra Nevada, Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma) con el objetivo de extraer el máximo de información del acercamiento de ISON al Sol.

El Protagonista

C/2012 S1 (ISON) fue descubierto el 21 de septiembre de 2012 por astrónomos rusos, empleando un telescopio de la Red Internacional Científica Óptica. Aunque las primeras noticias apuntaban a que ISON brillaría más que la luna llena, lo que llevó a considerarlo “el cometa del siglo”, ya sabemos que esas estimaciones eran demasiado optimistas. Sin embargo, la evolución de un cometa depende de tantos factores (tamaño del núcleo, composición, órbita, densidad, rotación, número de veces que ha pasado cerca del Sol, etc…), que resulta prácticamente imposible predecir cuánto brillará.

Cometa ISON
TRAPPIST/E. Jehin/ESO

Desde Chile: esta imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) fue tomada con el telescopio nacional TRAPPIST instalado en el Observatorio La Silla de ESO en la mañana del 15 de noviembre de 2013. TRAPPIST ha estado monitorizando al cometa ISON desde mediados de octubre, utilizando filtros de banda ancha como los usados en esta imagen. También ha estado utilizando filtros de banda estrecha especiales que aislan la emisión de varios gases, permitiendo a los astrónomos contar cuántas moléculas de cada tipo se desprenden del cometa.

ISON muestra interesantes peculiaridades. Según las estimaciones de su órbita, se trata de un cometa que procede de la nube de Oort, una burbuja que rodea todo el Sistema Solar y que, se cree, está formada por los restos de la nebulosa que dio lugar al Sol y los planetas. ISON, ofrece la oportunidad de estudiar un cometa nuevo, recién llegado de los confines del Sistema Solar.

ISON prácticamente rozará el Sol el próximo 28 de noviembre. Durante su perihelio, el cometa se hallará a solo 1,8 millones de kilómetros del Sol y alcanzará temperaturas de unos cinco mil grados, lo que presenta excitantes posibilidades: puede que ISON sufra, debido al calor, un intenso periodo de actividad derivado no solo de la sublimación del hielo sino también de los silicatos o incluso metales, lo que liberaría gran cantidad de polvo y aumentaría considerablemente el brillo. Pero también puede ocurrir que, debido a las fuerzas de marea o el calor producido por el Sol, el núcleo de ISON termine fragmentándose o vaporizándose, como ha ocurrido con más de dos mil cometas incluidos en la categoría de sungrazer comets (cometas que rozan el Sol).

Todo lo que debes saber de ISON

A continuación un completo listado de vínculos a las más extraordinarias imágenes de ISON capturadas recientemente e información para que puedas ver su posición en tiempo real.

- Aquí ubicación de ISON en tiempo real

- Aquí un excepcional modelo interactivo de la ubicación de ISON

- Aquí imágenes e información actualizada de ISON en NASA

- Aquí ISON desde Chile

- Aquí una completa y sorprendente galería de imágenes de ISON actualizada permanentemente

- Aquí otro extenso y completo artículo sobre ISON junto a una completa galería de imágenes

- Aquí imágenes y mucha más información sobre ISON en el IAA

Más sobre Exploración Espacial

ComentariosDeja tu comentario ↓