Excepcionales imágenes aéreas de ALMA logran récord Guinness

Con una innovadora técnica fotográfica y batiendo un récord Guinnes, fueron tomadas las imágenes que retratan el impresionante conjunto radioastronómico de Chajnantor.

La majestuosidad del observatorio radioastronómico ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ha sido retratada en todo su esplendor en impresionantes imágenes del conjunto de antenas sobre el Llano de Chajnantor, captadas recientemente gracias a una cámara montada en un hexacóptero.

Imágenes aéreas ALMA
Foto: EFE/Ariel Marinkovic

Imagen aérea del observatorio ALMA en el Llano de Chajnantor.

Una pequeña hazaña

El sobrevuelo, que está inscribiéndose en el Récord Guinness de vuelo en altura con multirotores (ALMA se encuentra a 5.200 msnm), se logró con el uso de una plataforma de vuelo con seis hélices, fabricada en fibra de carbono y controlada de forma remota. Este dron (vehículo aéreo no tripulado),  funciona con motores eléctricos y baterías de polímero de litio.

Imágenes aéreas de ALMA
Foto: ALMA(ESO/NAOJ/NRAO)

Con un hexacóptero Ariel Marinkovic obtuvo excepcionales imágenes aéreas del conjunto ALMA en operación.

El pequeño aparato, con un peso de sólo 1.8 kilogramos, debió enfrentar los vientos reinantes de entre 15 y 30 k/h,  y además tuvo que garantizar la seguridad absoluta de las sofisticadas antenas en caso de perdida de señal o falla. Para ello, el vehículo esta capacitado con una función de GPS que, en caso de perder señal desde la radio, le permite regresar y aterrizar en el mismo lugar de despegue.

“Hasta el día en que ascendimos a ALMA, no había registro de un equipo de estas características volando a tal altitud, pues la menor presión atmosférica limita la resistencia necesaria para las hélices, impidiendo generar empuje para elevarse”, señaló Ariel Marinkovic, quien lideró la experiencia a nombre del equipo X-cam.

Imagen aérea ALMA
Foto: EFE/Ariel Marinkovic

Otra de las espectaculares imágenes de ALMA, en esta se observa además el intenso azul del cielo.

La única solución era reducir al máximo el peso del hexacóptero. Para ello, se le sacó el armazón, incluso el tren de aterrizaje, se diseñó una estructura que le permitiese posicionarse por GPS y despegar y se optó por una cámara de pequeño formato, de unos de 200 gramos. El equipo “adelgazó” así 1,2 kilos.

Imagen aérea ALMA
Foto: EFE/Ariel Marinkovic

Vista aérea de una de las grandes antenas del conjunto ALMA.

Para enfrentar las bajas temperaturas reinantes a los 5.000 metros de altitud en que se encuentran las antenas de ALMA y que pueden hacer perder hasta un 70% de la capacidad de estos aparatos, las baterías fueron envueltas en tela térmica y aluminio.

“Era una verdadera apuesta: el hexacóptero fue diseñado para volar 4.525 metros más abajo. Además los programas de cálculo que se usan para montar estos equipos aseguraban que no sería posible despegar, y lo mismo nos advirtió la mayoría de los aeromodelistas en diversos blogs a lo largo del mundo”, recordó Marinkovic. Sin embargo, la naturaleza los empujó a hacer dicha apuesta: ”en un viaje anterior en los géiseres del Tatio, a 4.200 msnm, vi gaviotas y pensé que un ave no volaría donde tenga que ocupar 90% más de energía, sólo para comer un plato distinto”.

El raciocinio resultó ser cierto y, como consecuencias de ello, se consiguieron las primeras imágenes aéreas del conjunto  ALMA ya operativo, que sin duda deslumbraron.

A juicio de MarinKovic, esta experiencia ayudó a recordar el origen del nombre Chajnantor, una denominación que para los antiguos habitantes de la zona -los Atacameños o Lican Antai- significaba “Lugar de Despegue”.

Imagen aérea de ALMA
Foto: EFE/Ariel Marinkovic

El hexacóptero en plena operación.

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