Desfile de elefantes pintados: las mejores fotos del Festival del Elefante de India

Durante marzo de cada año se celebra el impresionante y colorido Festival de Elefantes de Jaipur en India, en la capital de Rajastán. Cada año, este carnaval se celebra coincidiendo con el Holi, la fiesta de los colores.

Guía de: Cultura India

La realeza india, tanto hinduista como musulmana, sabía desde hace miles de años que la mejor forma de ejercer el poder era a lomos de un elefante. Los reyes aparecían ante sus súbditos sobre unas monturas cuyos colmillos de marfil relucían bajo el oro y la plata y cuyos cuerpos brillaban con sedas y terciopelos.

“Un elefante montado por un rey es radiante; un rey montado en un elefante es resplandeciente”, proclama un manuscrito histórico de India.

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Hoy los reyes son los turistas y por eso en el Festival del Elefante de Jaipur, en Rajastán, los elefantes ya no participan en pompas, sino en partidos de polo, en demostraciones de fuerza y hasta un concurso de belleza.

Estos animales son bestias de carga que pasan la mayor parte del tiempo subiendo a los turistas hasta el Palacio de Amber, monumento histórico situado en una colina sobre la ciudad que atrae visitantes de todo el mundo. Cuando llega el festival anual son ataviados con sus mejores galas.

El destacado fotógrafo francés Charles Fréger viajó a Jaipur para inmortalizarlos en toda su gloria, logrando increíbles imágenes de puro esplendor de pinturas tipo abalorios y coloridas telas.

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Al fotógrafo le atraían los elefantes porque en India son “sacralizados a veces y utilizados otras”. Pero también tienen una personalidad fuerte, añade;
y “se pasan todo el tiempo jugando y moviéndose.

Aunque pudo fotografiarlos, al final el festival se suspendió, porque varios grupos de defensa de los animales expresaron su preocupación por el trato que se les daba.

El elefante es venerado por los indios desde tiempos inmemoriales, lo que ha “contribuido sobremanera” a su protección, asegura Rachel Dwyer, estudiosa británica de la historia cultural de los elefantes indios. “Los elefantes de India han sobrevivido en mayor número que otros congéneres asiáticos”.

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Ante cualquier nueva empresa, aquí siempre se invoca a Ganesh, el dios con cabeza de elefante. Están presentes en los templos e imparten bendiciones a los devotos. Mientras que de las mujeres bellas se dice que tienen andares de elefante.

Pero estos animales se enfrentan a un futuro incierto. Se calcula que hay entre 3.500 y 4.000 ejemplares en cautividad; y según Suparna Baksi Ganguly, que colaboró con el Grupo de Trabajo sobre Elefantes del Gobierno indio, “casi todos forman parte del terrible tráfico ilegal de animales salvajes”.

Se han dado algunos pasos para mejorar su bienestar. Los que aparecen fotografiados aquí en Guioteca viven en Hathi Gaon, un pueblo cercano al Palacio de Amber diseñado para ellos y sus mahout, también conocidos como cornacas, que son aquellas personas que manejan y conocen a los elefantes.

Los recintos que los cobijan están dispersos entre pequeños pozos de agua o charcos, en las que los mahouts bañan a sus animales al final del día.

“La tradición no tiene sentido si conduce al sufrimiento y la explotación”, dice Ganguly. Pero, añade: “Todos los indios, por cultura, aman, respetan y veneran a los elefantes”.

Vea una galería de fotos con las imágenes que capturó en 2013 el reconocido fotógrafo francés Charles Fréger en su viaje a Jaipur:

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