Tenis: Mucho más que esfuerzo y destreza física

Jugar tenis no sólo se trata de destreza y capacidad física.

Guía de: Deporte y Salud

El tenis es un deporte donde se vislumbra claramente el factor mental. A técnicas y físicos en equilibrio, se impone en última instancia el más concentrado, aquél que es capaz de sostener su juego ante la presión del resultado. Cuando no hay mucho en juego, en los entrenamientos, quizás le pegan igual de bien a la pelota, pero en momentos de mucha presión esto cambia, y el equilibrio psicomotor del deportista es invadido por el miedo… Este es el mecanismo del perdedor. Y lo que hace la diferencia entre los campeones.

“Cuando se juegan varios partidos, hay mucha presión porque quieres ganar, y en algunos partidos hay puntos muy difíciles.  Tienes que mentalizarte.  Tienes que concentrarte en el juego.  Tienes que creer en ti mismo e intentar no ser negativo.  Debes pensar en positivo”.

Estas afirmaciones son un lugar común en un circuito altamente competitivo, donde las enormes recompensas, van a la par con la presión por ganar.

tenis

Pero hay momentos en que cualquier jugador amateur o profesional no puede controlar sus nervios o sus emociones.  Y eso afecta todo su cuerpo. Con la victoria en vistas, pierden su dominio y su confianza los abandona.

Las presiones en el tenis vienen en muchas formas.  Puede ser la enorme cantidad de dinero en juego, el miedo a fracasar, o el deseo de satisfacer al entrenador, a los padres o a la multitud. Lo cierto es que cuando un jugador se siente abrumado por la tensión, se pone ansioso y su técnica falla.

 “Mis piernas se hacían gelatina. Estaban débiles, no parecían moverse.  Y aunque físicamente estaba bien, me refrescaba, saltaba por todos lados e intentaba pararme sobre los dedos.  No parecía encontrar una posición correcta”, contaba Pat Catch durante su victoria final en Wimbledon sobre Ivan Lendl.

En tenis, esto se llama bloqueo, y es un malestar familiar. La tensión se explica científicamente porque causa una reacción hormonal mediada por su sistema simpático, adrenérgico, que afecta la habilidad de un jugador de poder concentrarse y relajarse. Cuando un atleta del tenis está muy presionado, siente una tensión en sus brazos, o en sus pies.  No se mueve bien, no piensa con claridad, no es espontáneo.  Siente que todo es trabajoso y no fluye naturalmente.  Decimos que su rendimiento ideal cae o se estanca.

Existe un talento natural a mantener o incluso aumentar el rendimiento bajo presión. Pero la habilidad puede trabajarse. Con la ayuda de un equipo de preparadores físicos, entrenadores, y nutricionistas, se equipa a los jugadores con todas las herramientas que el cuerpo necesita para lidiar con la presión, con el lema de ser mentalmente fuertes.

Ejercicios de visualización y de concentración son parte del proceso que deben seguir para lidiar con los fantasmas del miedo. El miedo a perder o a ganar…

Porque como todos los deportes, el tenis se juega con la mente…

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