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¿Qué es la diabetes?

Hoy en el mundo hay más de 285 millones de personas con diabetes ¿Qué hace que la diabetes sea tan temida y se haya catalogado como la epidemia del siglo?.

Se habla de la epidemia del siglo. Hoy en el mundo hay más de 285 millones de personas con diabetes y las cifras que proyecta la International Diabetes Federation (organización que agrupa a todas la entidades relacionadas con la diabetes alrededor del mundo) dan cuenta que en 2030 habrá 440 millones enfermos en el rango de los 20 a los 79 años.

En Chile, la última encuesta de salud de 2010 cifró en 1.2 millones la cantidad de personas con diabetes.

Pero,  ¿qué es la diabetes? ¿Qué hace que la diabetes sea tan temida y se haya catalogado como la epidemia del siglo?

Diabetes

Foto: El Mercurio

La diabetes es un desorden metabólico caracterizado por la presencia de una alta concentración de azúcar en la sangre.

La diabetes es un desorden metabólico caracterizado por la presencia de una alta concentración de azúcar en la sangre (hiperglicemia) originado en una secreción defectuosa de la  insulina, una acción defectuosa de la insulina o ambas. La insulina es una hormona secretada por el páncreas cuya función es permitir que los azúcares contenidos en los alimentos que ingerimos entren y así “llenen de energía” a las células de nuestro cuerpo.

La hiperglicemia crónica en la diabetes está asociada a serias complicaciones en el largo plazo, pues se ven dañados y afectados en su función una serie de órganos, especialmente los riñones, ojos, nervios, corazón y vasos sanguíneos.

Síntomas de la diabetes

Como en todas las enfermedades no se debe generalizar, pues las personas pueden presentar diferentes síntomas que además difieren en su intensidad. Incluso pueden llegar a no tener ningún síntoma.

Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Necesidad frecuente de orinar.
  • Sed excesiva.
  • Aumento del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Cansancio.
  • Desgano.
  • Vómitos y dolor de estómago.
  • Sensación de hormigueo o adormecimiento de pies o manos.
  • Visión borrosa.
  • Lenta curación de las heridas.
  • Infecciones frecuentes.

Existe consenso para afirmar que en presencia de alguno de los síntomas anteriores se debe consultar con prontitud a un médico.

Complicaciones de la diabetes

Las complicaciones de la diabetes suelen ser lo que más conocemos de esta enfermedad. Son precisamente estas nefastas consecuencias las que llenan hospitales públicos y clínicas privadas por igual, afectando la calidad de vida de la población y diezmando la fuerza laboral debido a la invalidez y mortalidad que muchas de ellas provocan.

Las complicaciones de la diabetes tienen directa relación con el efecto tóxico de presentar la hiperglicemia en forma crónica. El azúcar elevado en la sangre tiene un gran impacto sobre la presión sanguínea y los niveles de lípidos, dañando las estructuras y funcionamiento de pequeños vasos sanguíneos.

Las complicaciones más comunes son:

  • Enfermedad cardiovascular (problemas al corazón)
  • Nefropatía (enfermedad del riñón)
  • Neuropatía (enfermedad de los nervios)
  • Amputaciones
  • Retinopatía (problemas en la retina)

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