Las mejores imágenes espaciales de 2013: Imperdible selección

Este 2013 nuevamente el astrónomo Phil Plait nos ha sorprendido con una espectacular selección de imágenes astronómicas y espaciales. Míralas a continuación.

En un extenso artículo, Phil Plait, un reconocido astrónomo y divulgador espacial, ha presentado su selección de lo que postula como las mejores imágenes astronómicas y espaciales de este 2013. Esta selección, se ha convertido en toda una tradición que Plait viene repitiendo desde 2006.

mejores imágenes espaciales 2013

Foto: Chris Arnade

Chris Arnade, es un fotógrafo que capta escenas alrededor del área de alta criminalidad de Hunts Point en el Bronx, específicamente a los drogadictos y prostitutas. Entre ellas, obtuvo esta que muestra a estas dos mujeres - con todo derecho-, disfrutando de las maravillas del Universo.

Las imágenes seleccionadas del 2013, claramente han sido elegidas tanto por su belleza o espectacularidad, como por su importancia científica o el acierto que su captura ha representado.

El siguiente es un resumen que expone las imágenes que he considerado como las más llamativas e interesantes, ya que el artículo original es muchísimo más extenso.

El zumbido de la colmena de estrellas

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Foto: NASA/ESA

Los cúmulos globulares, son gigantescas estructuras con forma de esferas compuestas por cientos de miles o incluso millones de estrellas unidas por la fuerza de gravedad. En la mayoría de los casos, las estrellas en ellos nacieron al mismo tiempo. Esta foto de M15 por el Telescopio Espacial Hubble muestra lo multicolor y densas que pueden ser estas estructuras, en particular este cúmulo con 100.000 estrellas en un diámetro de sólo 200 años luz, situado en la constelación de Pegaso.

Latte Marciano

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Foto: ESA/G. Neukum (Freie Universitaet, Berlin)/Bill Dunfor

Este es un extraordinario mosaico logrado por Bill Dunford, gracias a imágenes obtenidas por el orbitador europeo Mars Express. Durante 10 años, Mars Express ha estado observando el planeta rojo para entregarnos esta maravillosa visión de su polo sur. La imagen no presenta exactamente lo que el ojo ve; lo que se muestra en rojo esta en realidad cercano al infrarrojo, invisible para nuestra vista, pero fácil de observar por la cámara en la nave espacial. El polo esta cubierto por un manto de agua helada de kilómetros de espesor.

El caballo que gobierna la Noche

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Foto: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA

El pasado mes de abril se celebró el 23° aniversario del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, actualmente en órbita. Para conmemorar este acontecimiento, los investigadores en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, liberaron esta hermosa imagen de la Nebulosa Cabeza de Caballo, llamada así por razones un tanto obvias. Situado justo al lado del cinturón de Orión, esta nube de polvo y gas es una región donde las estrellas se están formando. Cuando se ve en luz visible la Cabeza de Caballo aparece oscura, como una pieza de ajedrez cósmico recortada contra gas brillante de color rosa y rojo. A la luz de infrarrojos, como en esta imagen, es posible observar el polvo como delicadas olas de nubes que rodean las estrellas bebé.

Una rabiosa estrella moribunda en la noche

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Foto: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Cuando las estrellas mueren, lo hacen con estilo. En este caso observamos a NGC 5189, una nube de gas brillante visto por el Telescopio Espacial Hubble, en cuyo centro, se encuentra una enana blanca, restos de lo que alguna vez fue una estrella, probablemente con alrededor de dos veces la masa del Sol.

El cometa del año

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Foto: Damian Peach

Esta imagen corresponde al llamado “Cometa del Siglo”, el cometa ISON. Previo a su posible desintegración fue obtenida esta imagen por Damian Peach, el pasado 13 de noviembre, poco antes de su final. La cola del cometa se extendió por decenas de millones de kilómetros.

Los cuernos de un Eclipse

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Foto: Colin Legg and Geoff Sims (top), and Teoh Hui Chieh (bottom)

El 10 de mayo de 2013, la Luna pasó directamente por delante del Sol. Normalmente, esto se traduciría en un eclipse solar total, pero por un capricho de la mecánica orbital, pudimos observar este particular eclipse, estando la Luna cerca del apogeo (el punto de su órbita cuando está más lejos de la Tierra). Eso hace que la Luna se vea un poco más pequeña, por lo que no logra cubrir completamente la imagen del Sol. En el máximo del eclipse, un anillo de la superficie solar rodea la silueta oscura de la Luna. Esto se llama un eclipse "anular". La foto de superior fue obtenida Colin Legg y Geoff Sims, y es parte de un time-lapse que se filmó en la región de Pilbara en Australia Occidental. La imagen de inferior es parte de otra animación o time-lapse tomada por Teoh Hui Chieh en Kumarina , Australia Occidental. En ambas imágenes se observa como la atmósfera de la Tierra actúa como una lente, aplastando aparentemente el Sol cerca del horizonte.

E.T. sobre la Luna

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Foto: Philipp Schmidli

El fotógrafo Philipp Schmidli ya había tomado algunas fotos de un amigo en bicicleta delante de la luna que habían salido relativamente bien, así que nuevamente, usando mapeo sofisticado y software planetario planificó con precisión una nueva toma. Esta es una imagen que se hizo viral en la Red, principalmente por su semejanza (planificada) con la icónica escena de la película ET el extraterrestre.

China en la Luna

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Foto: CNSA/CCTV

Recientemente el pasado 14 de diciembre, la misión china Chang'e 3 llevó adelante en la superficie lunar, el primer aterrizaje suave de una misión robótica desde 1976. A las pocas horas de tomar de contacto con la superficie, el rover Yutu ("Conejo de Jade") salió de la plataforma, listo para comenzar su exploración. China tiene planes para llevar a un ser humano a la Luna, tal vez tan pronto como a mediados de la década de 2020.

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