Brasil, tierra de campeones de Fórmula 1

El gigante carioca ha tenido tres campeones y dos subcampeones mundiales. Brasil es el país latinoamericano más exitoso de la Fórmula 1. ¿Quiénes han sido sus figuras?

Guía de: Fórmula 1

Es verdad que ningún piloto latinoamericano ha sido más exitoso que el argentino Juan Manuel Fangio: el quíntuple de Balcarce ganó cinco títulos mundiales de F1 (1951, 1954-55-56-57), y durante muchos años tuvo el récord de la mayor cantidad de carreras ganadas (25). Son embargo, Brasil ha sido cuna de muchos grandes pilotos, que suman ocho títulos mundiales entre Ayrton Senna, Nelson Piquet y Emerson Fittipaldi. Conozcamos algo más de sus campañas.

Los tres grandes

Fitipaldi

Foto: emersonfittipaldi.com/

Emerson Fittipaldi es una leyenda de la F-1 para los Brasileños

Aunque varios brasileños habían participado en la F1 en sus primeras dos décadas, ninguno había dejado la marca que dejó Emerson Fittipaldi. Obtuvo su primera victoria en 1970, y ganó los Mundiales de 1972 y 1974, alcanzando el subcampeonato en 1973 y 1975, con Lotus y McLaren, sumando 14 victorias. Sorpresivamente, firmó en 1975 por Copersucar-Fittipaldi, un equipo brasileño creado por su hermano Wilson que nunca tuvo éxito y en el que deambuló hasta 1980, año de su retiro. En 1984 volvió con éxito en los Indy Cars, ganando dos veces las 500 Millas de Indianápolis (1989 y 1993). Se retiró definitivamente del automovilismo en 1996, aunque siguió vinculado como dueño de equipos.

Nelson Piquet, en tanto, fue famoso no sólo por ser rápido sino también muy polémico, estando permanentemente en disputas con otros pilotos, incluyendo un recordado ataque con puños y pies al chileno Eliseo Salazar tras chocar en Alemania ’82. Pero en lo deportivo tuvo mucho éxito: fue campeón mundial en 1981 y 1983 (con Brabham) y en 1987 (con Williams). Su última campaña fue en Benetton en 1991, sumando 23 carreras ganadas. Actualmente gestiona la carrera de su hijo, Nelson Angelo Piquet.

Ayrton Senna es uno de los más grandes de la historia del automovilismo. Campeón Mundial en 1988, 1990 y 1991, sumó fans en todo el mundo, y entró en la leyenda al sufrir un accidente fatal en San Marino ’94. Debutó en Toleman en 1984, pasando a Lotus entre 1985 y 1987, a McLaren entre 1988 y 1993, y Williams en 1994. Ganó 41 veces, con 65 pole positions (récord que sólo pudo ser batido por Michael Schumacher), y tuvo una gran rivalidad con el francés Alain Prost, que se convirtió en símbolo de una época de la Fórmula 1.

La nueva generación

Desde la muerte de Senna, ha habido más de una docena de brasileños en la F1, pero sólo dos han logrado ganar carreras y luchar por un título. Y siguen activos: Rubens Barrichello y Felipe Massa.

Barrichello debutó en 1993, y lleva 18 temporadas compitiendo, por lo que ostenta el récord de ser el piloto con más participaciones en la historia, participando en más de 300 carreras. Tras Jordan y Stewart, pasó a Ferrari, donde ganó nueve carreras y alcanzó dos subcampeonatos (2002 y 2004). En 2006 pasó a Honda, donde todo salió mal hasta que en 2009 Ross Brawn compró el equipo a los japoneses y lo renombró Brawn GP. En Brawn sumó dos victorias más y un tercer lugar final, pasando a Williams en 2010.

Massa, por su parte, debutó en 2002 con Sauber, pasando en 2006 a Ferrari, donde reemplazó al mismo Barrichello. En Ferrari ha ganado 11 carreras, y estuvo a punto de alcanzar el título mundial en 2008, perdiéndolo en la última curva con Lewis Hamilton. Un accidente a mediados de 2009 lo alejó durante medio año de las pistas, y desde su regreso no ha vuelto a ser el mismo, por lo que podría dejar el equipo a fines de 2011.

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