Un fenómeno llamado Ronaldo

San Valentín pasó a un tercer plano este 14 de febrero. Para los amantes del fútbol, lo que realmente importó fue que uno de los mejores delanteros de la historia del fútbol dijo adiós. Se acabó el romance y ahora empieza la leyenda.

Ronaldo Nazario de Lima fue tan grande en el fútbol, como lo que no pudo ser debido a las lesiones. El brasileño iba derecho al podio de los mejores futbolistas de la historia, pero los problemas en sus rodillas lo terminaron por frenar. Lo que no se estancará es su leyenda, que será aún más grande que su trayectoria y eso es mucho decir.

Ronaldo

Foto: EFE

Ronaldo recibiendo el Balón de Oro como el mejor jugador del año 1997.

Su historia pública empezó en Sao Cristovao, un pequeño club de Rio de Janeiro donde fue visto por un ex seleccionado brasileño, campeón en México 1970, Jairzinho, que lo llevó a Cruzeiro, con 16 años, por 10 mil dólares en 1993. Justo antes de eso, había participado con el ‘Scratch’ en el Sudamericano Sub 17, en el cual fue goleador con ocho goles, compartiendo el sitial con el chileno Manuel Alejandro Neira.

De ahí en más no se detuvo. Fue transferido al PSV Eindhoven (1994), pasó al Barcelona (1996) y llegó al Inter de Milán (1997). Fueron los tres clubes donde más lució Ronaldo y en donde construyó el apelativo de ‘Fenómeno’, no sólo por los goles, sino sobre todo por la habilidad en velocidad y la potencia de sus piernas al encarar.

Fue en el cuadro italiano que la historia tuvo su parte más triste. Una grave lesión de rodilla, con recaída incluida en un partido con la Lazio, en una de las imágenes más escalofriantes que se han visto en una cancha de fútbol, marcó el quiebre: Ronaldo estaba destinado a ser el mejor de los mejores y de ahí en más debió conformarse con ser el mejor goleador. No es poco, pero lo que fue, es proporcional a lo que no fue.

Vino Real Madrid, AC Milan -otro corte de ligamentos de rodilla- y el regreso a Brasil para terminar este 14 de febrero diciendo adiós en Corinthians. Seguro que no como él hubiera querido, al igual que toda su carrera, pero que deja números que impresionan: 352 goles en los 515 partidos que jugó por sus clubes, tanto en torneos nacionales como internacionales.

La selección de Brasil tiene capítulo aparte. Campeón del Mundo en 1994 y 2002, título de Copa América en 1997 y 1999, Copas de las Confederaciones en 1997, y Medalla de Bronce en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

Y lo más importante, máximo goleador de la historia de las Copas del Mundo con 15 anotaciones, marcados en Francia 1998 (4), Japón Corea 2002 (8) y Alemania 2006 (3).

Se acabó el romance entre Ronaldo y el arco. Ahora empieza la leyenda que seguirá creciendo y que no tiene fecha de retiro.

Títulos colectivos de Ronaldo
1993 | Cruzeiro (Copa de Brasil y Campeonato Mineiro)
1994 | Brasil (Copa del Mundo)
1996 | PSV Eindhoven (Copa de Holanda), Barcelona (Supercopa de España), Brasil (Medalla de Bronce Atlanta 1996)
1997 | Barcelona (Copa del Rey y Recopa de Europa), Brasil (Copa América y Copa de las Confederaciones)
1998 | Inter de Milán (Copa UEFA)
1999 | Brasil (Copa América)
2002 | Real Madrid (Copa Intercontinental), Brasil (Copa del Mundo)
2003 | Real Madrid (Liga de España, Supercopa de España)
2007 | Real Madrid (Liga de España)
2009 | Corinthians (Torneo Paulista y Copa de Brasil)

Títulos individuales
FIFA World Player (1996, 1997 y 2002)
Balón de Oro (1997 y 2002)
Mejor Jugador de la Copa del Mundo 1998

Los 15 goles de Ronaldo en las Copas del Mundo

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