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Descubre si eres un adicto a Internet

IAD, o Internet Addiction Disorder es una enfermedad cada vez más frecuente entre adolescentes y adultos, normalmente ligada a personalidades trabajólicas o depresivas.

¿Tu despertador es tu teléfono móvil? ¿Lo primero que haces en el día es revisar tu email? ¿Sientes angustia o te malhumoras si pasas largas horas sin acceso a Internet? Entonces tal vez podrías padecer lo que se denomina IAD, o Internet Addiction Disorder, una enfermedad que si bien no está completamente reconocida por las asociaciones de psicólogos o psiquiatras, es algo cada vez más frecuente entre adolescentes y adultos, normalmente ligado a personalidades trabajólicas o depresivas.

Según un estudio de la escuela de medicina de la Standford University, 1 de cada 8 estadounidenses sufre de adicción a Internet, con un 14% de ellos que reconoce que difícilmente pueden soportar varios días sin conexión y un 8,2% que dice que es su vía de escape del mundo real. Mientras que en China, el gobierno estima que cerca del 13% de su población padece de estos cuadros.

Adicción a Internet

Foto: El Mercurio

De acuerdo a The Center for Internet Addiction, la navegación compulsiva es un desorden mental con cuatro subetapas bien definidas:

  1. Adicción cybersexual, que afecta a individuos que no pueden controlar el consumo, descarga y el gasto monetario para acceder a pornografía online.
  2. Adicción cyber-relacional, etapa en la que los individuos sufren descontroles al estar privados del uso de salas de chat o servicios de mensajería instantánea, muchos de ellos llegando a extremos de verse envueltos en relaciones adúlteras. En esta etapa, las relaciones con los cyberamigos se convierten en algo más importante que las relaciones con los amigos y los familiares y en algunos casos puede llevar incluso a discordias matrimoniales e inestabilidad familiar.
  3. Adicción a estar conectado a Internet, es la etapa en que el individuo no puede controlar sus deseos de jugar online, apostar, o comprar en sitios como eBay -de hecho, la adicción a este último sitio es un desorden mental que se está estudiando aparte-. Las personas que se tienen este nivel de adicción pierden cantidades exorbitantes de dinero en apuestas e incluso comprometen su producción en el trabajo por descuidar sus hábitos.
  4. Sobrecarga de información, es la última etapa, en la que la gente pasa gran parte de su tiempo recolectando e investigando información en la red. Es una de las características de tendencia obsesiva-compulsiva ya que reduce la productividad del trabajo.

Algunas cifras que impactan

Los especialistas han descubierto que el 71% de los trabajadores en oficinas abusan de Internet durante sus jornadas laborales visitando sitios de compras online, de redes sociales, leyendo emails personales, consumiendo pornografía, jugando e incluso apostando.

Quienes presentan síntomas de depresión, desórdenes de ansiedad, fobia social u otros desórdenes compulsivos, tienen mayor posibilidades de desarrollar adicción a Internet, situación que se agrava si quienes presentan estos síntomas son niños.

Adicción al cybersexo, a las relaciones sentimentales online y a las apuestas, son las formas más comunes de adicción a Internet.

Los abusadores que buscan niños en sitios y salas de Internet, tiene el doble de posibilidades de padecer de adicción a Internet.

Centros de rehabilitación alrededor del mundo

Tan preocupados tiene esta situación a las autoridades sanitarias que en varios países existen centro de rehabilitación o desintoxicación a Internet.

Por ejemplo, en Boltenhagen, al norte de Alemania, existe un centro de desintoxicación y rehabilitación que recibe a niños y los reeduca para que estén alejados de los computadores.

En Ámsterdam, el primero centro de desintoxicación de juegos online abrió en 2006, mientras que China abrió un campamento estilo base militar, en la que hombres de 14 a 19 años se internan para combatir este desorden. Desde el 2004, más de 1.500 personas han encontrado tratamiento y los estudios revelan un 70% de recuperación.

¿Eres un adicto a Internet?

De acuerdo al doctor Jerald Block, Psiquiatra de la Oregon Health & Science University, quien lleva casi 10 años investigando en este campo, si te reconoces en cinco o más de los siguientes puntos, deberías consultar con un especialista:

  • ¿Te sientes preocupado con Internet? (Piensas en tu actividad online o anticipas la próxima vez que te conectarás).
  • ¿Necesitas aumentar la cantidad de tiempo que pasas online para lograr una satisfacción?
  • ¿Frecuentemente haces esfuerzos sin buenos resultados para controlar la cantidad de Internet que consumes, incluso has tratado de reducirlos o detener el uso de Internet?
  • ¿Te sientes enojado, deprimido, sin ánimo de interactuar con tus amigos o familiares cuando dejas de acceder a Internet?
  • ¿Te quedas online más tiempo del que originalmente planeabas?
  • ¿Has puesto en peligro alguna relación sentimental, un trabajo, una oportunidad de carrera o de estudios a causa de Internet?
  • ¿Le has mentido a tus familiares, a un terapeuta o a otras personas para justificar tu excesivo uso de Internet?
  • ¿Usas Internet para escapar de tus problemas? (por ejemplo, sientes que no tienes ayuda, sientes culpa, ansiedades o depresión).

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