¿Quién es el Gran Capitán Histórico de la Roja?: Un debate con muchos favoritos

Livingstone, Chamaco Valdés, Figueroa, Zamorano, Salas y Bravo son los de más renombre de quienes han lucido la jineta. Pero, ¿cuál destaca más qué el resto?

Guía de: Selección Chilena

Desde Henry Allen, el primer capitán que tuvo la Selección Chilena en 1910, han sido varios los que han lucido esta designación. Y como en todo en orden de cosas, unos han destacado más que otros con tal honor. Es más, se apela al adjetivo y sustantivo Gran Capitán para ungir a alguno en específico como el mejor. Por eso, presentamos una lista con los que pueden ser considerados los diez más influyentes en la historia de la Roja. Por supuesto que no habrá coincidencia y más de algún reclamo habrá por la ausencia de tal o cual nombre. Juzgue usted, a partir de este momento.

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* Sergio Livingstone (1942-1954): El primer gran referente histórico de la Selección Nacional, sus impecables presentaciones en el pórtico le permitieron construir el ascendiente sobre sus compañeros, lo que lo ungió como líder a poco de debutar con el representativo. Como tal, lució su mando en los Sudamericanos de 1942, 1945, 1947, 1949 y 1953; el Mundial de 1950; el Panamericano de 1952; y las Eliminatorias al Mundial 1954 totalizando 50 partidos con la jineta.

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Sergio Navarro (1959-1962): En un plantel repleto de emblemas –como Misael Escuti, Raúl Sánchez, Alberto Fouillioux, Eladio Rojas, Jaime Ramírez y Leonel Sánchez- el lateral izquierdo de Universidad de Chile fue elegido por su corrección deportiva y el saber aglutinar a esa gama de astros. Sin embargo, tras lucir la cinta blanca durante toda la campaña, específicamente en 28 cotejos, una lesión le impidió alinear en el Mundial de 1962 ante Brasil y Yugoslavia donde su puesto lo heredó Jorge Toro.

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* Leonel Sánchez (1965-1966): Una década después de su debut en el seleccionado absoluto, el referente histórico de la U lució la jineta en 13 partidos, respaldado por sus campañas previas y su personalidad que le granjeó la popularidad entre la hinchada. De esta manera, fue el líder en las Eliminatorias y Mundial de Inglaterra.

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* Francisco Valdés (1973-1974): Tras una etapa donde el mando rotó entre algunas figuras como Hugo Villanueva y Alberto Fouillioux, en 1973 Chamaco extendió el liderazgo que lucía en Colo Colo con el respaldo del DT Luis Alamos luciendo el brazalate en 18 partidos de la Selección. Incluso, pesos pesados como Elías Figueroa respaldaron su labor. Además de ser el líder en la cancha, los dirigentes de la Central de Fútbol señalaban que con Valdés nunca hubo problemas para negociar temas tan espinudos como suelen ser, por ejemplo, los premios al plantel.

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* Elías Figueroa (1977-1982): Tras ser el subcapitán de Chamaco en el Mundial de 1974, Don Elías asumió la jineta con propiedad para las Eliminatorias al Mundial de Argentina 78. A esa altura, ya lo había ganado todo en el balompié uruguayo y brasileño –amén de haber sido el Mejor del continente por tres años consecutivos- por lo que su designación no admitía discusión.  Su grado de liderazgo lo extendió en la Copa América 1979 más las Clasificatorias y Mundial de España 82, totalizando 24 cotejos como capitán. Y cuando el zaguero no alineaba, lo reemplazaba en sus labores otro referente histórico: Carlos Caszely.

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* Roberto Rojas (1986-1989): Tras el naufragio en España 82, en los años sucesivos la capitanía rotó entre Rodolfo Dubó (1983) y Jorge Aravena (1984-1985). Fue el 6 de mayo de 1986, en un amistoso con Brasil en Curitiba (1-1), donde el popular Cóndor asumió el rol. A esa altura ya era figura consular en Colo Colo y en la Roja, lo que le pavimentó su elección, uniendo eso su fuerte personalidad que más de algún problema le conllevó con los dirigentes. Lució la jineta en 23 partidos, en las Copa América de 1987 y 1989, más las Eliminatorias al Mundial de Italia 90.

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* Jaime Pizarro (1990-1993): En una época de transición del fútbol chileno, post Maracanazo, el lateral izquierdo albo fue el líder dentro de la cancha encomendado por el DT Arturo Salah. Siempre mesurado en su relación con la dirigencia y los medios, además de su rendimiento en la cancha, el Kaiser impuso ese estilo mientras estuvo al mando en 18 partidos, en las Copa América de 1991 y 1993.

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* Iván Zamorano (1994-2001): Consolidado como goleador en el Real Madrid, el maipucino comenzó su mandato en el amistoso ante Francia en Lyon (22 de marzo de 1994, derrota 1-3) el que lució en las Eliminatorias a los Mundiales de Francia 98 y Corea-Japón 2002, más el torneo galo y la Copa América 1999. En total, 47 partidos como capitán. También tuvo esta función en el representativo que ganó medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. Durante este lapso, cuando Zamorano no alineaba con la camiseta roja el brazalete se posó en Gabriel Mendoza (1995) Javier Margas (1996-1997) y Marcelo Salas.

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* Marcelo Salas (1997-2007): El Matador comenzó su período con el mando en la recta final de las Eliminatorias para Francia 98, específicamente el 12 de octubre de 1997 en la goleada 4-0 sobre Perú, asumiendo su labor en propiedad en la segunda mitad del proceso a Corea-Japón tras el retiro de Zamorano en la Selección. Como capitán, el vigente goleador histórico lució en 18 partidos el cargo. Debido a la poca continuidad que el temuquense tuvo en la Roja a partir de 2000, el testimonio lo lucieron también, entre otros, Pablo Contreras (2003), Nelson Tapia (2004-2005) y David Pizarro (2005).

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* Claudio Bravo (2008 a la fecha): Entre el período que medió desde la eliminación del Mundial de Alemania 2006, en noviembre de 2005, hasta el inicio de la Era Bielsa, en octubre de 2007, la jineta tuvo como dueños a Luis Jiménez (2006) y Jorge Valdivia (2007). Sin embargo, tras el retiro de Marcelo Salas de la Roja, el 4 de junio de 2008 ante Guatemala el portero nacido futbolísticamente en Colo Colo asumió el liderazgo totalizando, hasta ahora, 74 partidos como capitán lo que le convierte en el seleccionado chileno con mayor número de pleitos luciendo la jineta. Como dato anexo vale agregar que cuando el portero del Barcelona no ha estado presente ha sido reemplazado en sus labores por Matías Fernández (2012), José Rojas (2013), Marcelo Díaz (2013) y Gary Medel (2014), entre otros.

Con todos estos antecedentes el debate está abierto: ¿Quién es el Gran Capitán Histórico de la Roja?

 

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