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Barnes & Noble y Microsoft, negocio de US$300 millones

El CEO de Microsoft, Steve Ballmer ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con esta editorial.

Seguramente para muchos, el mencionarles el nombre de Barnes & Noble lo asociarían casi como reflejo a un nombre de alcurnia, nobleza, y quizás de status.

Pero si les contamos que Barnes & Noble corresponde a una de las librerías  más prestigiosas del mercado norteamericano la percepción cambiará radicalmente.

Y más aún, en el 2008 se lanzaron al mercado tecnológico con su propio e-reader (Nook) con el cual querían dar la pelea a su rival Amazon en el área de “librerías digitales”, una manera elegante de llamarle a las “descargas de libros”.

Microsoft

Foto: Agencias

El nuevo socio de Microsot tiene su propio e-reader, el Nook.

Pues Barnes & Noble vive su vida tranquilamente, cual libro de cuentos de niños, pero al parecer se apareció un cierto personaje de alguna historia tipo “villano Favorito” pues el CEO de Microsoft, Steve Ballmer ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con esta editorial (los famosos y manoseados acuerdos estratégicos) y de paso con US$300 millones en un fondo común, se queda con un poco más del 17% de la compañía.

Lo que Microsoft no puede tocar aún es el negocio de Barnes & Noble en el área e-readers, pues esa operación está valorada en cerca de US$2.000 millones y convengamos que por ahora la empresa responsable de Windows “debe cuidar sus lucas”, pues su aliado Nokia está en problemas serios.

Lo que importa

Pues para que se sepa, Barnes & Noble exploró con relativo éxito el negocio de los tablets con su e-reader Nook, el cual tuvo una versión “menos rígida” que ofrecía al fin de cuentas lo que todo usuario de Tablet quiere y que va más allá de leer y gozar un libro digital, pero en un ambiente “propietario”.

Es decir, el Nook tenía acceso a una “tienda” sólo de Barnes & Noble, muy en el estilo de lo que hace Amazon, Apple y Google Play.

El tema de fondo en esta llegada de Microsoft a Barnes & Noble es que los US$300 millones van a parar a una filial llamada Newco, la cual es responsable de los proyectos digitales univesitarios y además una porción del proyecto Nook, por lo que será clave en los próximos meses.

El nuevo escenario

Con esta operación, Microsoft extiende su “medio-ambiente” comercial a un ámbito donde históricamente le ha ido mal y es el área de la educación (recordemos la fallida experiencia de su enciclopedia Encarta) y también un cierto grado de responsabilidad en el sentido de no visualizar los mercados a tiempo.

Si todo marcha como los mercados, analistas e inversionistas esperan, para el próximo cumpleaños de Bill Gates (octubre) será lanzado mundialmente el nuevo sistema operativo Windows 8, el cual por primera vez tendrá una versión para Tablet de modo nativo.

Es por ello que los Nook podrán oler a Windows para esa fecha, y de paso Microsoft arañar un pedacito de la suculenta torta que hoy se le está comiendo solita Amazon y su Kindle Fire.

La movida de Microsoft por cierto no nos debe dejar indiferentes, pues lo que no compra al 100% pareciera ser que lo “arrienda” y ve en terreno lo que pasa, como está ocurriendo con la finladesa Nokia a la cual deberá apoyar fuertemente al menos por un año más.

Barnes & Noble seguirá cuidando celosamente su negocio de descargas de libros digitales pues ese cuento no se lo vendieron al “villano favorito” y además cuesta mucho más.

Lo del “viene el lobo” en el ámbito tecnológico cada vez es más que un cuento.

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