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Este tenista vendió zapatillas en la pandemia y acabó llegando a Roland Garros: Inspiradora historia de superación

Santiago Rodríguez Taverna se dedicó a otra cosa, y estuvo cerca de retirarse.

Guía de: Tenis

El trasandino Santiago Rodríguez Taverna: de vender zapatillas en pandemia a jugar Roland Garros / www.tycsports.com

El trasandino Santiago Rodríguez Taverna: de vender zapatillas en pandemia a jugar Roland Garros / www.tycsports.com

¿Otra historia que inspira? Así es. Vaya si habrá de estas situaciones en el tenis, en especial en el tenis latinoamericano. Es que el trasandino Santiago Rodríguez Taverna demostró lo sufrido que puede ser dedicarse al tenis profesional por estas tierras.

Actualmente con 22 años, la pandemia del COVID-19 le puso un freno importante a sus aspiraciones. El oriundo de la localidad de Pilar, en Buenos Aires, debió reinventarse para subsistir y, ante la imposibilidad de entrenar, comenzó a vender zapatillas.

Para colmo, sus padres eran personas de riesgo, por lo que se vio obligado a salir lo menos posible de su casa. Más allá de los problemas comunes, el hecho de convivir con personas mayores complicó su situación -que ya era complicada- un poco más.

Alejado de las canchas a la fuerza, publicaba los objetos que vendía en su cuenta de Instagram. Dedicarse a su pasión quedó a un lejano segundo plano: la prioridad era llevar adelante el emprendimiento y juntar el dinero suficiente para ayudar en su hogar.

Una vez que las restricciones se flexibilizaron y pudo volver a entrenar (y tras meditar si seguir intentando con el tenis era conveniente), decidió mudarse para preservar a sus padres. Primero en Zárate, otra localidad de la provincia de Buenos Aires.

Luego decidió un viaje un poco más complejo: se instaló durante 14 meses en Túnez con la idea de disputar torneos “Futures”. Hasta que llegó el final de 2021 con una alegría: obtuvo el M25 de Río Cuarto, en la provincia argentina de Córdoba.

Jugó torneos Challengers, ganando uno en Buenos Aires y llegando a la final en Concepción, Chile. Finalmente, lo más increíble: contó con la posibilidad de disputar la clasificación de Roland Garros. Esto es, sin haber jugado un solo partido de ATP.

Lo cierto es que pasó todas las rondas (la última ante el búlgaro Dimitar Kuzmanov) y, ubicado en la 201º posición del ranking, se metió en el cuadro principal del Grand Slam parisino. Su rival en el debut fue Taylor Fritz (14º), un jugador mucho más asentado, aunque batalló más de la cuenta para eliminar a Rodríguez Taverna.

El estadounidense se llevó el duelo ganando por 76 (2), 36, 63, 46 y 64 en casi 4 horas de juego. Para el argentino, casi con seguridad, quedará la decepción por haber estado tan cerca. Aunque, por otro lado, tendrá un gran impulso para seguir adelante.

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