Nevado de los Piuquenes: 6 mil metros sobre el Glaciar del Mesón

El Nevado de los Piuquenes encumbra sus seis mil metros sobre el Glaciar del Mesón o de los Piuquenes, tributario por esta vertiente oriental del río Tunuyán.

Guía de: Turismo Aventura

NEVADO DE LOS PIUQUENES. ASCENSO POR EL RÍO MUSEO. FILO SUROESTE.

Altitud: 6.019 metros.

Posición geográfica: Andes de Chile Central

Latitud: 33° 30’ 42’’ S

Longitud: 69° 50’ 00’’ O

Esta gran montaña fronteriza es llamada en Argentina Mesón de San Juan.

Piuquenes

Foto: cumbresdelmundo.cl

El Nevado de los Piuquenes encumbra sus seis mil metros sobre el Glaciar del Mesón o de los Piuquenes, tributario por esta vertiente oriental del río Tunuyán. Por el lado chileno proyecta sus laderas noroccidentales, de acarreo oscuro y nevado, hacia el nacimiento de los ríos Azufre y Museo.
Aprovechando la gran aproximación, y en pos de una óptima aclimatación, es aconsejable un ascenso previo del vecino Cerro Pirámide.

Primer ascenso: 1933. Por el Glaciar del Mesón. Karl Walz y Otto Pfenniger. Primer ascenso por el Glaciar Museo: 1954. Meier, Schneider y Schlotfeld

Época adecuada: Diciembre a marzo.

Dificultad: Alta montaña. Algo difícil. Pendientes de cuarenta grados. Atención al viento y a la puna. Exiguos pasos de roca sin complicaciones. Nociones de marcha de acarreo y neveros, de aseguramiento, izamiento, autodetención y aclimatación. Uso del piolet y los crampones.

Equipo: De campamento. De abrigo de alta montaña. Botas de alta montaña. Piolet. Crampones. Polainas. Cuerda auxiliar (12 metros/6-8 mm.).

Acceso: Camino del Cajón del Maipo, justo después de cruzar el puente sobre el río Colorado tomar desvío señalizado hasta Alfalfal, (kilómetro 15 del cruce de Vizcachas).

Desde Alfalfal el acceso es controlado por el Ejército de Chile, propietario de las tierras cordilleranas que surca el Río Colorado, y por la empresa hidroeléctrica que explota las aguas.

El derecho de servidumbre de paso se tramita en Santiago.

Servicios de arrieros y mulares se gestiona en Maitenes o Alfalfal.

Partiendo de Alfalfal (1.330 metros), el camino ripiado y sinuoso remonta unos veinte kilómetros hasta Potrero Nuevo, que los arrieros llaman Chacayar (2.130 metros).

La excursión: El sendero penetra el Cajón del Río Colorado por su lado sur, y avanzando hacia el oriente cruza de inmediato el Estero Chacayes o Chacayar, y luego de dos horas el Estero Aguas Blancas. Otras dos horas demanda la marcha hasta el cruce del Río Museo. Vadeado éste, la huella deja la principal (que se dirige a los pies del Volcán Tupungato), y toma hacia el sur, remontando el valle del río Museo, hasta alcanzar en unas dos horas las Vegas del Zinc; a 3.120 metros de altitud, con agua y pequeñas pircas y terraplenes, es lugar de campamento.

Unas cuatro o cinco horas de ascenso dejan en la cabecera del valle, a 4.100 metros de altitud, en un circo cerrado por el cerro Pirámide al fondo (S), y rodeado por el glaciado flanco oeste del Trono y los relieves orientales del Alto del Yeso.

El ascenso: Se aborda la lengua de hielo que cae desde el Este, desde el Portezuelo Trono- Pirámide, en unas cinco a siete horas, hasta una gran meseta de hielo y roca a 4.800 metros de altitud, enclave de un campamento alto. Desde aquí la ruta se prolonga por el espinazo que cae desde el este, desde el nevado de los Piuquenes: 1.200 metros de desnivel, con acarreos, requeríos y pendientes nevadas, por este filo suroeste, que comprometen otras seis a ocho horas de esfuerzo hasta la cumbre.

Itinerario: En una semana:

1. Santiago – Vegas de Zinc
2. Vegas de Zinc – Campo Base (4.100 metros)
3. Campo Base
4. Campo Base – Campo Alto (4.800 metros)
5. Campo Alto – cumbre – Campo alto
6. Campo Alto – Vegas de Zinc
7. Vegas de Zinc – Santiago.

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