Asteroide potencialmente peligroso pasará cerca de la Tierra

Astrónomos italianos descubren un asteroide potencialmente peligroso que pasará a solo 0,019 unidades astronómicas (UA) de nuestro planeta este mes de Septiembre.

La alerta del descubrimiento del asteroide fue emitida el pasado 28 de agosto (M.P.E.C. 2012-Q72), informando del descubrimiento con imágenes capturadas durante el mismo mes, con un telescopio reflector de tipo Schmidt (de 0,68 metros de diámetro) y una cámara CCD, de un asteroide catalogado como 2012 QG42.

Durante el viernes 14 de este mes, a las 05:10 UT, el asteroide 2012 QG42 alcanzará la distancia mínima a nuestro planeta según lo señalado por el observatorio italiano de Remanzacco.

Animación asteroide

Foto: Observatorio italiano de Remanzacco

Animáción elaborada por el observatorio italiano de Remanzacco, con imágenes del asteroide 2012 QG42

Antecedentes preliminares, indican que el asteroide clasificado como PHA (Asteroides Potencialmente Peligrosos, asteroides de más 100 metros que se acercan a la Tierra a menos de 0,05 UA) tiene un tamaño estimado de 200 a 500 metros de diámetro y tendrá un encuentro cercano con la Tierra a una distancia estimada en alrededor de 7,43 LD (distancias lunares) o 0,019 UA (cerca de 2,84 millones de kilómetros).

Los astrónomos italianos consideran de gran importancia dar seguimiento permanente al asteroide 2012 QG42, puesto que su tamaño y órbita lo definen como “potencialmente peligroso”. Se cree que en el futuro el asteroide volverá a realizar pasadas cercanas a la Tierra, calculándose que el 15 de septiembre de 2039, pasará a una distancia de solo 0,014 UA, es decir 5,6 LD.

El descubrimiento del asteroide 2012 QG42, es resultado del proyecto estadounidense Catalina Sky Survey, que se encarga de buscar e investigar pequeños planetas y que además se especializa en catalogar asteroides potencialmente peligrosos. Cabe destacar que, ninguno de los asteroides PHAs conocidos actualmente, está en curso de colisión con nuestro planeta, aunque los astrónomos están descubriendo nuevos objetos todo el tiempo.

Por ultimo, hay que recordar que el 8 de  noviembre de 2011, el asteroide 2005YU55, de unos 400 metros de largo, pasó a solo 325.000 kilómetros de la Tierra (más cercano que la Luna).

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