Esta semana: Mira auroras boreales en directo desde tu casa

El proyecto europeo GLORIA, junto a una expedición española, te permite observar las auroras boreales y otros extraordinarios eventos astronómicos desde tu hogar.

El proyecto europeo GLORIA (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array) junto a una expedición coordinada por el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Miquel Serra-Ricart, realizará retransmisiones en directo del fenómeno de las auroras boreales desde el Sur de Groenlandia, a partir del 20 y hasta el próximo 29 de agosto. La invitación también incluye compartir imágenes y actividades educativas para estudiantes.

Expedición Shelios

Foto: gloria-project.eu

Expedición Shelios y auroras al Sur de Groenlandia

Para participar de esta actividad, sólo requieres una buena conexión a Internet e ingresar al sitio www.sky-live.tv/, donde los especialistas que integran la expedición presentarán las imágenes comentadas en inglés y en castellano.

Se realizará una conexión diaria entre los días 24 y 28 de agosto, de 01:00 a 01:10 UT. Para mantener el portal actualizado cada noche de 00:30 – 01:30 UT, y con una frecuencia de un minuto se refrescará la imagen del cielo estrellado al tiempo que, se ofrece un video en directo del movimiento de las auroras. Todas las imágenes recogidas estarán inmediatamente disponibles.

El maravilloso fenómeno de las auroras polares

Principalmente desde los casquetes polares de nuestro planeta se observan las auroras boreales y australes, este es un fenómeno astronómico espectacular que aparece ante nuestros ojos como cortinas luminosas de tonalidades diversas y cambiantes.

Las auroras polares se producen cuando partículas muy energéticas originadas en el Sol (viento solar) alcanzan la atmósfera de la Tierra. La entrada de estas partículas está gobernada por el campo magnético terrestre y por ello, sólo pueden penetrar por el Polo Norte (auroras boreales) y el Polo Sur (auroras australes). “La emisión de luz se produce en la alta atmósfera, entre 100 y 400 kilómetros, y se debe a los choques del viento solar, compuesto esencialmente por electrones, con átomos de oxígeno, lo que origina los tonos verdosos que son los más comunes”, explica Serra-Ricart.

Aurora Boreal

Foto: Shelios.com/SH2012, D. Padrón-Starryearth.com

Aurora boreal observada desde el sur de Groenlandia por la expedición Shelios.

Durante los máximos solares hay un aumento del viento solar y, por tanto, crece el flujo de partículas elementales que al llegar a la Tierra son dirigidas hacia los polos magnéticos. La mejor zona para la observación de las auroras boreales se localiza en un círculo alrededor del Polo Norte magnético (entre 60 y 70 grados de latitud norte). Ello, dado que el Polo Norte magnético no coincide con el Polo Norte geográfico y se encuentra situado al noroeste de Groenlandia, en concreto, al norte de Canadá cerca de la isla Ellesmere.

Particularmente este año, es un periodo propicio para su observación, ya que en la actualidad existe un aumento de la actividad solar que produce las auroras y que alcanzará su máximo a mediados de 2013.

La expedición Shelios

La expedición está organizada por la Asociación Científico-Cultural Shelios, un colectivo sin ánimo de lucro que promueve proyectos para divulgar la ciencia y que es uno de los socios del proyecto europeo GLORIA. El coordinador de la expedición, doctor Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, es también presidente de Shelios y ha sido el impulsor desde el año 2004 del proyecto “La Ruta de las Estrellas”.

La expedición Shelios 2012,  observará las auroras boreales desde los alrededores del glaciar de Qaleraliq (longitud=46,6791W; latitud=60,9896N). En tanto, Miembros del proyecto europeo GLORIA se unirán a la expedición para realizar una retransmisión en directo del fenómeno en colaboración con el portal sky-live.tv.

¿Que es Gloria?

GLORIA, es un innovador y ambicioso proyecto de ciencia ciudadana liderado por la Universidad Politécnica de Madrid y con la participación de 13 socios de 8 países, que pretender otorgar acceso libre y gratuito a una red de telescopios robóticos a través de una interfaz Web. El IAC, participa en el proyecto a través del Telescopio Abierto Divulgación (TAD), un conjunto de telescopios robóticos situados en el Observatorio del Teide, en Tenerife.

La retransmisión de las auroras será la segunda actividad (la primera fue el tránsito de Venus) de una serie de retransmisiones en directo de eventos astronómicos que ofrecerá GLORIA para promover la Astronomía y Ciencia Ciudadana entre el público.

Efectos de las Tormentas solares en la Tierra

Según comentó el Dr. Serra-Ricart, “durante el máximo solar ocurrido en el año 1989, intensas tormentas solares, afectaron ciudades del norte de los Estados Unidos y Canadá, las que presentaron graves problemas en el suministro eléctrico. También varios satélites sufrieron anomalías temporales en el transcurso de las citadas tormentas”. En los últimos años, también se ha debatido la relación entre la actividad solar y el clima terrestre.

El siguiente video es una transmisión de auroras boreales en agosto de 2011, de la expedición Shelios. Las imágenes son hermosas y la transmisión realmente didáctica:

A continuación un maravilloso time lapse (técnica fotográfica consistente en la captación de imágenes fijas que después son reproducidas a una velocidad mayor) desarrollado en la expedición de 2011:

Por último impresionantes imágenes de auroras boreales captadas desde la Estación Espacial Internacional, actualmente orbitando la Tierra:

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