Excepcional mapa de la luz más antigua del Universo

El telescopio espacial Planck, ha producido el mapa más detallado de la radiación fosilizada del Big Bang. El mapa desafía las bases de los modelos cosmológicos.

Gracias al telescopio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA), se ha elaborado el mapa más detallado hasta la fecha del fondo cósmico de microondas (CMB, por sus siglas en inglés), algo que podríamos definir como la radiación fosilizada del Big Bang. Este nuevo mapa ha sido presentado recientemente a la comunidad científica internacional y presenta características que desafían los cimientos de los modelos cosmológicos actuales.

Mapa Luz Universo

Foto: ESA and the Planck Collaboration

Las anisotropías del fondo cósmico de microondas (CMB) según lo observado por Planck.

La imagen presentada por la ESA, está basada en los datos recogidos durante los primeros 15.5 meses de observaciones de Planck, y es su primer mapa a cielo completo de la luz más antigua del Universo, grabada en el firmamento cuando éste apenas tenía 370.000 años.

Por aquel entonces, el Universo primigenio estaba formado por una sopa caliente de protones, electrones y fotones que interactuaban a unos 2.700°C. La primera luz surgió cuando los protones y los electrones comenzaron a juntarse para formar átomos de hidrógeno. A medida que el Universo continúa con su expansión, esta radiación se ha ido desplazando hacia las longitudes de onda de las microondas, el equivalente a una temperatura de 2.7 grados por encima del cero absoluto.

Semillas estelares

El CMB muestra pequeñas fluctuaciones en la temperatura que se corresponden con regiones que presentaban una densidad ligeramente diferente en los primeros instantes de la historia del Universo: las semillas de todas las estructuras, estrellas y galaxias, que vemos hoy en día.

Mapa Luz Universo

Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech

Este mapa de todo el cielo de la misión Planck muestra la materia entre la Tierra y el borde del universo observable. Las regiones con menos masa aparecen como áreas más claras, mientras que las regiones con más masa son más oscuras.

Según el modelo cosmológico estándar, estas fluctuaciones se produjeron inmediatamente después del Big Bang, y crecieron hasta alcanzar una escala cósmica durante un breve periodo de expansión acelerada conocido como inflación.

El telescopio espacial Planck, fue diseñado para trazar un mapa de estas fluctuaciones a lo largo de todo el firmamento, con la mayor resolución y sensibilidad disponibles hasta la fecha. El análisis de la naturaleza y de la distribución de estas semillas sobre el mapa del fondo cósmico, nos ayudará a determinar la composición y la evolución del Universo desde su nacimiento hasta la actualidad.

Características inexplicables

Lo más importante, es que este mapa elaborado por la misión Planck permitirá confirmar el modelo cosmológico estándar con una precisión sin precedentes, fijando una nueva referencia en nuestro inventario del Universo.

Mapa Luz Universo

Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech

Telescopio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Sin embargo, la precisión de los datos de Planck es tan alta que también han desvelado una serie de características inexplicables para las que será necesario desarrollar nuevas teorías físicas.

Desde que Planck permitió la publicación de la primera imagen a cielo completo en el año 2010, los investigadores a cargo de la misión han analizado y extraído cuidadosamente todas las interferencias que se interponían entre los censores de la nave y la primera luz del Universo, desvelando el CMB con un nivel de detalle sin precedentes.

La extraordinaria calidad de este retrato de la infancia del Universo realizado por Planck, nos permite ir apartando capas hasta observar directamente sus cimientos, demostrando que nuestro mapa del cosmos dista mucho de estar completo.

A continuación, te invito a ver un breve y didáctico video explicativo presentado por la ESA, sobre este nuevo mapa generado por Planck con muy buenas imágenes.

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