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¿Cómo lucen hoy “Starsky y Hutch”, los detectives más populares de la TV de los 70’ y 80’?

Los actores David Soul y Paul Michael Glaser fueron los ídolos de toda una generación.

Guía de: Los 80

A fines de los años 70’ y principios de los años 80’, la televisión abierta de nuestro país (Canal 13) emitió semanalmente la popular serie de televisión “Starsky y Hutch”, una serie creada por William Blinn que tendría cuatro temporadas, con 92 capítulos emitidos, y que fue transmitida en Estados Unidos entre el 30 de abril de 1975 y el 15 de mayo de 1979 por la cadena ABC.

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Los protagonistas de la serie, ambientada en el distrito de Bay City, California, eran dos carismáticos detectives: el moreno David Starsky (Paul Michael Glaser), famoso por su pelo ondulado, sus zapatillas azul deportivas de servicio y sus llamativas chaquetas de cuero y lana; y el estilizado rubio Kenneth “Hutch” Hutchinson (David Soul), quien representaba a un tipo de policía más intelectual. Los dos, en sus misiones policiales diarias, se movilizaban en un veloz e inconfundible automóvil deportivo Ford Gran Torino de color rojo, propiedad y orgullo de Starsky, con un largo relámpago blanco pintado a ambos lados de la carrocería.

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Los otros dos personajes recurrentes de “Starsky y Hutch” eran el malhumorado pero afectuoso capitán Harold Dobey (Bernie Hamilton), y el útil contacto que los dos policías tenían en el “bajo mundo”, un extravagante y simpático hombre negro apodado Huggy Bear, interpretado por el inefable actor Antonio Fargas.

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La acción, si bien transcurría en Bay City, en ocasiones se trasladaba a otras ciudades como la cercana San Francisco, u otras urbes más alejadas como Las Vegas. Ambos compañeros, además de su gran sentido del humor, intrépida conducta profesional y natural sentido del deber, tenían en común una apetecida soltería, lo que los hacía especialmente susceptibles a los encantos femeninos.

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“Starsky y Hutch”, además del gran carisma de su pareja protagónica, cuya personalidad se diferenciaba en el vestuario que usaba cada uno, destacaba por sus logradas escenas de acción y la importancia del rol del auto como un personaje más en la trama de cada capítulo (cosa que generaría un mítico fanatismo por el modelo de Ford Gran Torino, tal como lo logró el automóvil Dodge charger “General Lee” de la serie “Los Dukes de Hazzard” ). Sin embargo, los capítulos se sostenían sobre todo, como ya se mencionó, por el innato sentido del humor que solían mostrar tanto Starsky y Hutch entre sí como con su jefe, el Capitán Dobey, y sobre todo con el simpático soplón Huggy Bear.

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“Starsky & Hutch”, tras su estreno, alcanzó una enorme éxito en Estados Unidos y Europa y, especialmente, en toda Hispanoamérica y España, con sendos doblajes diferenciados, logrando una enorme popularidad y excelente rating en la mayoría de los países hispanohablantes.

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La popularidad de esta serie fue tal, que permitió incluso el debut como cantante del actor David Soul (Hutch), quien en un capítulo “debutó” como tal ante el público, apadrinado por una estrella del Country Folk. Soul lanzaría incluso un exitoso disco en 1977, posicionando en las listas de popularidad las canciones “Silver Lady” y, especialmente, “Don’t Give Up On Us”, que se convertiría en número uno en la lista Billboard 100 hot en ese año en Estados Unidos y que llegó a ser también número uno en el Reino Unido. David Soul, incluso, llegaría a presentarse en nuestro país en el mítico y desaparecido Casino Las Vegas en su nueva faceta de cantante.

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Debido a la creciente preocupación acerca de la violencia en televisión en Estados Unidos en 1977, los guionistas de “Starsky & Hutch” comenzaron a acortar cada vez más las escenas de acción a cambio de desarrollos más románticos. Esto contribuyó, amén del desgaste lógico que toda serie acusa luego de varias temporadas en el aire, a que decayera la popularidad de la serie, que dos años después sería cancelada.

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Un cuarto de siglo después de que se dejara de emitir en televisión, y como parte de toda una tanda de remakes de antiguas y exitosas series de televisión, Starsky&Hutch inspiraría en el año 2004 una película del mismo nombre, con el actor Ben Stiller en el papel de Starsky, Owen Wilson en el papel de Hutch y el conocido rapero Snoop Dogg interpretando a Huggy Bear. En el final de la cinta, Stiller y Wilson, como un oportuno guiño a la serie original, se encontraban cara a cara con Paul Michael Glaser y David Soul, los verdaderos Starsky y Hutch, quienes se bajaban del Ford Gran Torino Rojo que solían conducir en los años 70′.

Los actores Ben Stiller y Owen Wilson, protagonistas de "la película "Starsky & Hutch" (2004), junto a Paul Michael Glaser y David Soul.

Los actores Ben Stiller y Owen Wilson, protagonistas de “la película “Starsky & Hutch” (2004), junto a Paul Michael Glaser y David Soul.

Después del término de la serie, las carreras y vidas de su pareja protagónica serían lamentablemente tocadas por el infortunio y la tragedia. La esposa del actor Paul Michael Glaser, la profesora Elizabeth Meyer, contrajo sin saberlo el virus del VIH en 1981, durante una transfusión de sangre, que transmitiría a su hija recién nacida, Ariel, al darle pecho. Cuatro años más tarde descubrieron que Ariel tenía sida y, tras otros análisis, que su hermano Jake también estaba contagiado desde el útero. La niña moriría en 1988 a los siete años de edad y la madre en 1994. Durante los últimos años de su vida, Elizabeth creó la fundación contra el sida que lleva su nombre y que lucha contra la propagación de la enfermedad entre los niños, mientras Paul Michael Glaser sigue siendo presidente honorario de la organización.

El actor Paul Michael Glaser junto su esposa Elizabeth y su hija Ariel, ambas fallecidas.

El actor Paul Michael Glaser junto su esposa Elizabeth y su hija Ariel, ambas fallecidas.

Paul Michael Glaser seguiría ligado al cine y la televisión en los años 80’s en una nueva faceta de director. Dirigió algunos capítulos de la serie “Miami Vice” y al taquillero Arnold Schwarzenegger en la película “The Running Man” (1987), que obtuvo cierto éxito en la época, mientras intentaba asumir su tragedia familiar. Tras el fallecimiento de su esposa, Glaser se casaría de nuevo aunque se divorciaría unos años más tarde.

Paul Michael Glaser dirigiendo a Arnold Schwarzenegger en la película “The Running Man” (1987).

Paul Michael Glaser dirigiendo a Arnold Schwarzenegger en la película “The Running Man” (1987).

Después de la cancelación de “Starsky & Hutch”, David Soul protagonizaría en 1979 la exitosa miniserie para la televisión “Salem’s Lot”, una notable producción de terror dirigida por el director Tobe Hooper y basada en el libro del mismo nombre del escritor Stephen King, que todavía sigue erizando los pelos y que TVN emitió en nuestro país a principios de los años 80’ con el nombre de “La hora del vampiro”.

David Soul junto al famoso actor británico James Mason en la miniserie "Salem's Lot" (1979).

David Soul junto al famoso actor británico James Mason en la miniserie “Salem’s Lot” (1979).

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Desde la faceta pública, mientras Paul Michael Glaser, pese a los golpes del destino, se revelaba como un esposo y un padre dedicado y hogareño, su compañero David Soul, en tanto, demostraba ser un tipo problemático, enturbiado por el alcohol y las relaciones inestables. Incapaz de lidiar con la propia fama que le había dado la pantalla chica y su posterior declive artístico, el rubio actor de origen noruego pasó por serios problemas del alcoholismo, que incluso lo llevaron a golpear una vez a su tercera esposa Patti Carnel, cuando estaba embarazada de siete meses de su segundo retoño. Soul sería encarcelado por ello y condenado, a su salida, a asistir a un programa de rehabilitación para combatir su adicción al alcohol y lidiar con sus problemas de ira.

David Soul junto a su tercera esposa Patti y su hija recién nacida.

David Soul junto a su tercera esposa Patti y su hija recién nacida.

David Soul se divorciaría de Patti en 1986, se volvería a casar y se separaría de nuevo, aunque en los años 90′ alcanzaría una mayor estabilidad personal y profesional dedicándose en cuerpo y alma al teatro. En el año 2002, mientras realizaba una gira por el Reino Unido con una producción teatral de Ira Levin, Soul conoció a la británica Helen Snell, con quien se emparejaría al poco tiempo. Soul y Snell se casarían en el año 2010, lo que llevaría a actor norteamericano a radicarse definitivamente en Inglaterra y solicitar la ciudadanía británica.

David Soul con su actual esposa, la británica Helen Snell, con quien se casó en el año 2010.

David Soul con su actual esposa, la británica Helen Snell, con quien se casó en el año 2010.

Soul, refiriéndose a su actual esposa y su relación con Inglaterra, confesó que “ella nunca había visto a Starsky & Hutch y realmente no sabía quién era yo. Lo curioso es que tengo una larga historia con Inglaterra. Pasé un tiempo aquí de niño, visitando a mis padres de Berlín, donde vivimos un tiempo. En 1975 “Starsky & Hutch” ganó el premio a la Mejor Nueva Serie de TV de EE. UU. y con Paul Michael Glaser vinimos a Inglaterra a promocionar la serie. Recuerdo que en el aeropuerto de Heathrow nos esperaban más de cinco mil personas y me aterroricé de la impresión. En ese momento me di cuenta que con Paul Michael Glaser no sólo eramos famosos en Estados Unidos, sino que en otras partes del mundo. Cuando Paul y yo estábamos filmando “Starsky & Hutch” en los años 70′, la princesa Margarita una vez nos recibió en el set porque le gustaba el programa. También nos dijeron que la misma Reina Madre de Inglaterra dijo una vez, refiriéndose a Paul y a mí: “¡Me gustan tanto esos muchachos!” ¡Pero no creo que alguna vez sea Sir David, aunque me comporte como tal a veces!”.

 

 

Lo último que se supo de David Soul y su compinche Paul Michael Glaser fue su reencuentro en la Liverpool Comic Con, donde se les brindó un merecido homenaje. Allí también acudió la tercera estrella de “Starsky & Hutch”, el actor Antonio Fargas, intérprete del soplón Huggy Bear.

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“Hutch” llamó la atención en esa ocasión porque, debido a un problema físico en una de sus caderas y piernas, llegó en una silla de ruedas, que curiosamente empujaba su amigo “Starsky”.

Dos fotos con 40 años de diferencia. En la primera David Soul lleva en silla de ruedas a Paul Michael Glaser en uno de los capítulos de "Starsky & Hutch", mientras que en la segunda se invierten los papeles y es Glaser quien, debido a un problema físico en una de las piernas de su compañero, lleva en silla de ruedas a Soul.

Dos fotos con 40 años de diferencia. En la primera David Soul lleva en silla de ruedas a Paul Michael Glaser en uno de los capítulos de “Starsky & Hutch”, mientras que en la segunda, ya en la vida real, se invierten los papeles y es Glaser quien lleva en silla de ruedas a Soul.

Cuando se presentaron en el centro de convenciones del Liverpool Comic Con, David Soul, Paul Michael Glaser y Antonio Fargas relataron al público su experiencia en la mítica serie de televisión, exhibieron una gran sentido del humor y al final incluso se subieron con algunos fans a un Ford Gran Torino Rojo que había sido llevado especialmente para la ocasión.

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En ese reencuentro propiciado por el Liverpool Comic Con, tanto “Starsky” como “Hutch” confesaron que pese a que habían transcurrido más de 40 años desde que se conocieron en el set por primera vez, todavía seguían siendo grandes amigos. David Soul, de actuales 74 años, confesó en esa oportunidad que “estoy muy agradecido de mi amistad con Paul, porque es muy raro encontrar una relación como la que tuvimos en ese programa, que realmente vino del corazón”, mientras que su compañero Paul Michael Glaser, de la misma edad, añadió que “es evidente que incluso hoy en día, a la gente le llama la atención cuando tienen la oportunidad de experimentar una relación entre personas que tiene algo de profundidad. Y la nuestra, pese a que estamos geográficamente alejados, es una relación profunda. Siempre me he llevado fenomenal con David, tal como se llevaban Starsky y Hutch en la pantalla chica”.

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Introducción serie “Starsky y Hutch”:

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