Sandalias con el rostro de Gandhi generan dura pelea del Gobierno Indio con Amazon

El producto, distribuido por Amazon, debió ser retirado de la venta en India tras la petición expresa del gobierno.

Guía de: Cultura India

Unas sandalias con el rostro del ícono de la independencia india, Mahatma Gandhi, desataron la ira del gobierno de India y el pueblo de ese país,

El producto, distribuido por Amazon, debió ser retirado de la venta en India tras la petición expresa del gobierno indio, según difundió el periódico BBC Mundo.

Esto ocurrió sólo días después de que la compañía pidiera disculpas públicas por vender felpudos para limpiarse los pies con la bandera india.

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En Amazon se consiguen alfombras con las banderas de distintos países, pero la de India vulneró un código legal que rige en ese país, que indica que la insignia nacional no puede estar impresa en otra tela que no sea la oficial de la bandera ni tocar el piso.

Amazon, que se ha promocionado como una compañía local en ese país, no puede permitirse tomar dichas amenazas a la ligera. India es su mercado externo de mayor crecimiento y de mayor importancia, después de no haber podido avanzar en China. El máximo responsable, Jeff Bezos, ha empeñado 5,000 millones de dólares en inversiones para enfrentar a rivales locales como Flipkart.

Primer round

La semana pasada la ministra de Relaciones Exteriores de India, Sushma Swaraj, reaccionó frente a la venta del tepete con la bandera y advirtió que si no sacaban los productos que fueran contra sus símbolos patrios y se disculpaban, emprenderían “duras acciones” en contra de la multinacional de la venta por internet.

Sushma Swaraj, a través de Twitter, también le exigió a Amazon “pedir disculpas incondicionalmente” y amenazó con no otorgar visas a sus empleados si esto no ocurría.

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El secretario de Asuntos Económicos del gobierno indio, Shaktikanta Das, también realizó una advertencia, a través de sus redes sociales: “Amazon, pórtense mejor. Dejen de ser frívolos con los símbolos y los íconos indios. La indiferencia correrá por su cuenta y riesgo”, tuiteó reaccionando a las sandalias que tienen un valor de US$ 16.99 dólares. diciéndole a Amazon que “asumiera las consecuencias” de su “indiferencia hacia los símbolos indios”.

Sin embargo, el domingo en la mañana las sandalias seguían disponibles, aunque durante el transcurso del día desaparecieron de amazon.in, la versión india del retail en línea.

Los productos fueron eliminados luego de que embajador indio en Washington se comunicara con la compañía, para advertirle que aunque sean una plataforma de venta de terceros, “debe respetar las sensibilidades y los sentimientos indios”, según explicó a la prensa Vikas Swarup, portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores.

Reacción ciudadana

Varias personas dejaron comentarios en la página donde se vendían las sandalias, condenando su venta. “¡Qué vergüenza! No insulten al padre de nuestra nación, ¡él es nuestro orgullo! Por favor saquen esto de la venta lo antes posible, lo voy a reportar al gobierno de India”, rezaba uno de los comentarios.

“Amazon, por favor eliminen a este vendedor (y tomen acciones en su contra) por incitar al odio y herir los sentimientos del pueblo de India y de sus seguidores de todo el mundo”, escribe otro, identificado como Manu Babbu Adduri.

Las disculpas de Amazon

El vicepresidente de Amazon India, Amit Agarwal, le escribió a Swaraj diciendo que los felpudos los vendía un proveedor externo en su sitio web canadiense y que nunca fue la intención ofender.

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Agarwal dijo en una declaración que la firma estaba “comprometida a respetar las leyes y costumbres de India”.

La profanación de la bandera es punible con multas y encarcelamiento en ese país.

En junio pasado Amazon se encontró en una controversia similar sobre las ventas de pisos para limpiarse los pies con motivos de dioses hindúes.

Amazon se ha referido hasta el momento sobre la última controversia con las sandalias de Gandhi.

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