El monstruo marino que vivió en aguas peruanas hace más de 36 millones de años

La especie cuenta con un aspecto que se alejo de los cetáceos contemporáneos como las ballenas.

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El fósil de una calavera de un monstruo marino depredador que vivía en aguas peruanas hace 36 millones de años, fue encontrado en el desierto de Ocucaje por los paleontólogos de la Universidad Nacional San Marcos, quienes fueron los encargados de presentarlo al Museo de Historia Natural de Lima con la certeza que arrojará luz sobre la evolución de los cetáceos.

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“Le decimos un monstruo marino por su apariencia, es un animal que tiene dientes enormes sobre todo molares y caninos afilados, era un depredador de los mares que seguramente se alimentaba de cualquier presa a su alcance”, manifestó a EFE el encargado del Departamento de Paleontología del Museo de Historia de Lima, Rodolfo Salas-Gismondi.

La especie cuenta con un aspecto que se alejo de los cetáceos contemporáneos como las ballenas. Este superó los 12 metros de longitud y fue un depredador en la cumbre de la cadena alimenticia.

“Se podría comparar con la orca o el tiburón blanco de nuestros días”, explicó Salas-Gismondi.

Es por eso que el basilosaurio de Ocupaje de la familia de los “Cynthiacetus, Ocucajea y Supyacetus”, es lo que se denomina a este cetáceo ancestral del que a partir de ahora se podrá investigar más, además de ayudar a identificar nuevos fósiles y contribuir a completar los estudios de evolución de estas especies. Esto se debe gracias a este cráneo de 1.35 metros de longitud en muy buen estado de conservación.

“Tal vez este cráneo pertenece a una especie nueva de cetáceos, eso nos hace pensar que puede tener un gran valor científico, nos hace imaginar que había una gran diversidad en los mares de esa época que aún no conocemos y que todavía hay mucho por explorar”, expresó el Encargado del Dpto. de Palentología del Museo de Historia de Lima a Yahoo News.

El desierto que fue de océano 

El desierto de Ocucaje esta ubicado en la región de Ica, a 350 kilómetros de Lima, y hace 4 millones de años fue un océano el cual se secó debido al crecimiento andino, que levantó el fondo marino a la superficie. En aquellos años se cubrió de arena, y según los expertos el Ocucaje alberga fósiles en muy buen estado de conservación.

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Esta calavera que se expone desde el viernes 18 de marzo, en el Museo de Ciencias Naturales de Lima, en donde el paleontólogo Mario Urbina, encontró rocas de hace más de 36 millones de años de antigüedad, en donde junto a su equipo tuvo que perforar más de seis metros para acceder a ellas.

“La dureza de la roca y la fragilidad de un fósil tan antiguo añadió dificultad a la hora de extraer el cráneo”, afirmó Urbina, debido a que los trabajos de excavación continuarán hasta que consigan los restos del cuerpo entero del monstruo marino.

Además de mencionar que, “La paleontología no es una ciencia muerta”, dijo Urbina, señalando que este desierto peruano cuenta con muchos más fósiles de basilosaurios ocucaje y que este gran cráneo llamará la atención del mundo científico y visitantes ya que “no hay nada parecido en el mundo”.

Estos investigadores coincidieron en manifestar que este hallazgo es un valor a nivel internacional, debido a que otros fósiles de cetáceos son tan antiguos y pequeños trozos y no piezas tan completas y tan bien conservadas como las que se hallaron en Ocucaje, la que conservaba todos los dientes.

Ese detalle permite conocer mejor la anatomía y alimentación del animal Eoceno tardío. “Esta especie estaba diseñada para comer atunes, ya que necesitaba la grasa al ser un animal tan grande, pero tiburones, sardinas e incluso pingüinos formaban parte de su alimentación”, dijo Urbina, quién aseguró que, cerca de donde halló el cráneo, ha encontrado otro aún más grande: “una versión de Godzilla”.

Estos paleontólogos, así como el director del Museo de Historia Natural de Lima, Niel Valencia Chacón, comentaron que es necesario desarrollar una mayor inversión para seguir encontrando estos tipos de tesoros que hubo en el pasado. Además de señalar que las riquezas en fósiles del desierto de Ocucaje, que ya se encuentran en el museo y que puedes disfrutar en el museo limeño.

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