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Virus sincicial: Los factores y consecuencias que están dejando sin camas UCI pediátricas a los recintos hospitalarios

Expertos analizan este problema, entregando consejos para que los padres puedan sobrellevarlo ante un posible colapso.

Un reporte reciente entregado por el Ministerio de Salud (Minsal) indicó que existe un 92% de ocupación en camas UCI pediátricas, debido al aumento del contagio y propagación del virus sincicial a causa del invierno y el confinamiento.

• Ante esto, la ministra de Salud, María Begoña Yarza, aseguró que están “activando las herramientas para que las niñas, niños y adolescentes tengan la mejor respuesta sanitaria, asegurando la continuidad de la atención a través del fortalecimiento de nuestra red pública, como también en la integración con las redes privadas”.

No obstante, el Subsecretario de Redes Asistenciales, Fernando Araos, estableció que “durante las últimas 12 semanas hemos ido incrementando la dotación en las Unidades de Cuidados Intensivos pediátricos, llegando a 239 camas de crítica habilitadas en toda la red asistencial. Recordar que el mes de marzo solo disponíamos de 112 camas UCI pediátricas habilitadas. Este incremento, ligado a otras estrategias, como las derivaciones entre establecimientos, nos permiten asegurar la continuidad de la atención a las niñas o niños que lo requieran”.

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Araos destacó que seguirán trabajando en habilitar camas para los pacientes críticos y, para el subsecretario de Salud Pública, Cristóbal Cuadrado, algunos factores que se deben tener consideración, son:

• El seguir en pandemia y tener una circulación constante del SARS-CoV-2
• En los últimos siete días han tenido 9.400 casos de Covid-19 diario. La cifra representa un 2% más de lo que había hace una semana
• Sumándole esto a los pacientes pediátricos, vulnerables ante el virus sincicial
• Esta exposición se da porque en pandemia hubo muchos infantes encerrados que no se enfrentaron a este problema, lo que los afectó directamente cuando volvieron a la rutina normal
• El 50% de los virus detectados se enlaza con los respiratorios sinciciales
• El segmento de niños más afectados son los menores de 5 años
• No obstante, también está afectando a los menores de 15

¿Qué es el virus sincicial?

La doctora Natalia Valiente, pediatra de Vidaintegra, explica en detalle lo que significa este problema que, actualmente, tiene en posible crisis a la zona pediátrica de la UCI:

“El virus sincicial es uno de los muchos virus que producen enfermedades respiratorias, ya bien sea a nivel de nariz, garganta y pulmones. Es más común en menores de 2 años. Los brotes comienzan desde el otoño y se extiende hasta la primavera. Es un virus que se trasmite a través de las microgotas de saliva que van en el aire cuando una persona tose o estornuda”, detalla.

Por otro lado, establece los factores que aumentan el contagio del virus:

• Asistir a sala cuna y/o jardín infantil
• El humo del cigarro
• El hacinamiento

A su vez, los síntomas explicados por la experta se catalogan de la siguiente forma:

• Tos
• Mocos
• Estornudos
• Y en los casos más graves: fiebre, obstrucción bronquial y neumonía.

Para la experta, las medidas de prevención a considerar deben basarse en los siguientes métodos:

• Uso de mascarilla
• Lavado de manos frecuentes
• Evitar dar besos
• Compartir objetos personales como vasos y cubiertos
• Limpiar las superficies de forma frecuente y los juguetes de los bebés

¿Adelantar las vacaciones fue una buena opción?

Como análisis, la Dra. Marcela Garrido, jefa del Departamento de Epidemiología y Estudios en Salud de la Universidad de los Andes, plantea que “históricamente siempre hemos visto que hay un alza de virus respiratorios en los niños en el invierno y esto se frena con las vacaciones, y después en el retorno a clases hace que baje la presencia a los recintos de salud, en el área asistencial en general”.

El tema está en que “es muy complejo crear o convertir camas a UCI pediátricas, porque no solamente la cama es la distinta, sino que también el personal que debe atender al paciente (…) es una destreza que hay que adquirir y capacitar a mucha gente para conseguirlo”, advierte Garrido.

Como solución, para lograr “tener más camas disponibles hay que disminuir la cantidad -como se hizo en pandemia- de pabellones u operaciones que se están programando, para que sean electivas. No las de urgencia, tampoco las que tienen diagnóstico crítico, pero sí aquellas que están más disponibles para darle espacio a otros pacientes”, concluye la experta, asegurando que aquello podría disminuir el posible colapso que se proyecta, debido a que, según estimaciones, el virus podría rondar hasta septiembre.

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