5 razones por las que se necesita una semana mundial de la lactancia negra

Desde su creación en el 2012, esta iniciativa mantiene total vigencia.

Guía de: Maternidad

Terminó la semana mundial de la lactancia negra (black breastfeeding week)#bbw2018, que se celebra desde el 2012 para apoyar e incentivar esta práctica que históricamente ha estado marcada por hechos dramáticos ligados a la esclavitud y disparidad social.

Me gustaría compartirles las principales razones que impulsan el origen de esta semana, las que fueron originalmente traducidas del inglés al español por Lactapp.

La Semana Mundial específica para madres y bebés negros se creó porque durante más de 40 años ha habido una enorme disparidad racial en las tasas de lactancia materna. Los datos más recientes del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que el 75% de las mujeres blancas inician la lactancia frente al 58,9% de las mujeres negras. El hecho de que la disparidad racial en la iniciación e incluso una más elevada en lo que se refiere a la duración de la misma, ya es razón suficiente como para dedicar 7 días para reflexionar sobre el tema, pero aquí hay unas cuantas razones más:

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La alta tasa de mortalidad infantil en bebés de raza negra: los bebés negros doblan la tasa de mortalidad (en algún lugar, casi lo triplican) de bebés blancos. Esto es un hecho. La alta tasa de mortalidad infantil entre los bebés de raza negra se debe sobre todo a haber nacido enfermos o prematuros. Estos bebés necesitan mucho más la inmunidad y los beneficios nutricionales de la leche materna. Según el CDC, el aumento de la lactancia materna entre las mujeres negras podría disminuir las tasas de mortalidad infantil hasta en un 50%. Así que cuando digo la lactancia materna es una cuestión de vida o muerte, esto es lo que quiero decir. Y no es tema de debate o para comentar. Con esta única razón sería suficiente, pero voy a seguir con la lista de todos modos.

Las altas tasas de enfermedades relacionadas con la alimentación: cuando nos fijamos en los beneficios de la leche materna – como el primer alimento más completo- que ha demostrado reducir los principales riesgos de salud de los niños afroamericanos. Desde infecciones en el tracto respiratorio superior, la diabetes tipo II o el asma, el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL) y la obesidad infantil, todas ellas muy presentes en nuestra comunidad. Y la leche materna es la mejor medicina preventiva que la naturaleza ofrece.

La falta de diversidad en el campo de la lactancia: no sólo hay flagrantes disparidades raciales en las tasas de lactancia materna, existe una disparidad evidente en el liderazgo de la lactancia materna también. No es discutible que el liderazgo pro lactancia materna está en manos de las mujeres blancas. Esto es un problema. Por un lado, por desgracia perpetúa la idea errónea de que las mujeres negras no amamantan. También significa que muchos de los profesionales de la lactancia, aunque bien intencionados, no están culturalmente preparados, ni suficientemente capacitados o sensibles para tratar adecuadamente a las madres afroamericanas. Esta es una semana para discutir la falta de diversidad entre los especialistas en lactancia y para cambiar nuestra narrativa. Un tiempo para resaltar, celebrar y mostrar los campeones de lactancia materna en nuestra comunidad que a menudo son invisibles. Y para asegurarse de que el liderazgo de la lactancia materna también refleja la misma paridad que buscamos entre las mujeres que amamantan.

Barreras culturales específicas entre las mujeres negras: si bien muchas de las trampas para una lactancia son universales, las mujeres negras tienen además barreras culturales propias y una historia compleja conectada a la lactancia materna. Desde nuestro papel de nodrizas en la esclavitud siendo obligadas a amamantar y a cuidar de los hijos de nuestros dueños a menudo en detrimento de nuestros hijos, a la falta de modelos y apoyo multi-generacional, a nuestros propios estereotipos dentro de nuestra comunidad, tenemos un discurso diferente en torno a la lactancia materna y que necesita una atención especial.

Condiciones “desérticas” en las comunidades: muchas comunidades afroamericanas son auténticos “desiertos” en cuestión de apoyo a la lactancia -desierto es un término que acuñé para describir las condiciones en muchas áreas urbanas que he visitado donde las mujeres no pueden acceder a ayuda para ofrecer el mejor alimento a sus bebés. No es justo pedirle a la mujer, a ninguna mujer, que amamante cuando se vive en una comunidad que carece de apoyo. Tiene todos los números para fracasar. Por favor, mirad el vídeo y tomad nota sobre cómo ayudar en las comunidades vulnerables (además de dejar comentarios en blogs) para transformar estas áreas “desérticas” en vecindarios amigables para la lactancia materna.

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