Geólogos de la Universidad de Chile descubren nuevo volcán activo en Aysén

Conozca el descubrimiento de Mate Grande.

Guía de: Patagonia

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Fotografía: Universidad de Chile.

Geólogos de la Universidad de Chile descubrieron un nuevo volcán activo en la región de Aysén, a 80 kilómetros al suroeste de Coyhaique. Lo bautizaron como “Mate Grande”, debido a la forma de su  caldera de cinco kilómetros de diámetro. Desde la Universidad de Chile se informó que el hallazgo ya fue publicado en Scientific Reports de la revista Nature.

Crónica de un hallazgo

Un equipo de científicos liderados por Gregory De Pascale, académico del Departamento de Geología de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, y doctor en Geología Neotectónica, explicó que el hallazgo fue fortuito en medio de un estudio de detección remota de las fallas activas en Patagonia, específicamente la Falla Liquiñe‑Ofqui, situada en una zona que está cubierta con nieve diez meses al año, de difícil acceso por la altura y geografía que ostenta una tupida vegetación y bosque valdiviano.

Comentó que fueron necesarias varias visitas al lugar para lograr esta conclusión: “Durante un vuelo de helicóptero en verano, se podía ver claramente la diferencia de colores entre la roca basáltica, más oscura y que se produce en un evento eruptivo, en comparación con la más clara de las rocas intrusivas como el granito, que se forman dentro la tierra”.

El Dr. Gregory De Pascale, explica en breve video las características del nuevo volcán:

“El nombre es en honor a la cultura del mate que se bebe en la Región de Aysén, la caldera es como un mate enorme. De ahí su nombre. Es un volcán que tiene una caldera de cinco kilómetros de diámetro, a ochenta kilómetros al suroeste de Coyhaique y al noroeste de Volcán Hudson con menos de cinco mil años de antigüedad, por lo que se considera activo. Mediante los desplazamientos observados en terreno, se puede inferir que terremotos de alta intensidad generados en la Falla Liquiñe-Ofqui provocaron el colapso de parte del cráter del volcán Mate Grande”, explicó el doctor De Pascale.

Por último, De Pascale advierte que al ser un volcán activo, Mate Grande presenta un peligro geológico: “Se espera una ruptura porque la Falla Liquiñe‑Ofqui se mueve rápido, entre 11,6 a 24,6 milímetros por año, lo que podría ocasionar sismos de alta magnitud, pero no es posible saber cuándo ocurrirán. Nos parece relevante monitorear este volcán como la Falla, para tener más información”.

En Chile, hay más de 2.000 volcanes, de ellos unos 125 son considerados geológicamente activos y cerca de 60 han tenido algún tipo de actividad eruptiva histórica en los últimos 450 años.

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El Mate Grande cubierto de nieve. Fotografía Universidad de Chile.

Quienes son los investigadores

Los integrantes del equipo científico que posibilitó el hallazgo son Gregory P. De Pascale, Melanie Froude, Ivanna Penna, Reginald L. Hermanns, Sergio A. Sepúlveda, Daniel Moncada, Mario Persico, Gabriel Easton, Angelo Villalobos y Francisco Gutiérrez, quienes desarrollaron actividades en la región entre el año 2015 a inicios del 2020.

La investigación tuvo financiamiento de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo, el Fondo Reino Unido / Chile Newton y por una concesión del crucero de investigación CIMAR 24 del Comité Oceanográfico Nacional (CONA) y la Armada de Chile.

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