Orcas atacando fuera del mar: Impactantes imágenes de estos gigantes

La población de orcas que habita en la Península de Valdés utiliza una técnica de varamiento intencional en sus cacerías de lobos marinos.

Guía de: Patagonia

Agradecemos a Juan Manuel Copello, Gretchen Freund y a María Leoni Gaffet (Leoni) de pnor.org por proporcionarnos tan dramáticas fotografías.

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Impactantes imágenes de orcas atacando fuera del mar

La población de orcas que habita en la Península de Valdés utiliza una técnica de varamiento intencional en sus cacerías de lobos marinos. En estos momentos, marzo a abril, es donde mayor actividad se registra en ese sentido.

Para conocer detalles de esta práctica sorprendente en grandes cetáceos de abordar las orillas del mar para cazar, consultamos al investigador principal de la organización Punta Norte Orca Research (pnor.org) Jorge Cazenave, quien, además, es un hábil fotógrafo que ha documentado cientos de estos ataques.

Agradecemos a Juan Manuel Copello, Gretchen Freund y a María Leoni Gaffet (Leoni) de pnor.org por proporcionarnos tan dramáticas fotografías.

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La sorprendente habilidad de las orcas de Valdés

La población de orcas en Península de Valdés – explica Cazenave- se caracteriza por la técnica de varamiento intencional, que especialmente realizan en las costas con declive y canto rodado de algunos sitios de la península y alrededores, siendo la única región en el mundo en la que realizan esta practica. Hoy en día son 11 los individuos que cazan por varamiento en la región de Valdés.

Menciona el investigador, que existe una población en las islas Crozet (Océano Indico Sur), que hacen algo similar para cazar cachorros de elefante marino, pero aprovechan un arroyo que en su desembocadura crea una canaleta que permite a las orcas “robar” cachorros de la playa. En Península de Valdés, -destaca-las orcas varan y vuelven a internarse en el mar, de frente, girando sobre su vientre, contoneándose y moviéndose, para que la pendiente y las olas las ayuden a salir de su encalladura.

Agradecemos a Juan Manuel Copello, Gretchen Freund y a María Leoni Gaffet (Leoni) de pnor.org por proporcionarnos tan dramáticas fotografías.

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Agrega luego que, las orcas de Valdés patrullan el área de las loberías, y aprovechan la distracción y la inexperiencia de los lobos nacidos hace un par de meses, quienes aprenden a nadar jugando en la rompiente, muchas veces en grandes grupos, ya que sus madres los abandonan temporalmente para buscar alimento.

Los distintos grupos familiares de orcas, van enseñando y transmitiendo esta técnica de caza a sus cachorros, a quienes los llevan, cerca de la costa para que se acostumbren a nadar en la rompiente, y también practican la técnica, varando sin presencia de lobos.

Agradecemos a Juan Manuel Copello, Gretchen Freund y a María Leoni Gaffet (Leoni) de pnor.org por proporcionarnos tan dramáticas fotografías.

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El salvaje espectáculo de la naturaleza

Los meses de mas actividad son en general de marzo a abril, cuando los lobos del año van aprendiendo a nadar. Otra época de gran actividad se produce en noviembre, cuando los cachorros de elefante, destetados y abandonados a su suerte por sus madres, comienzan sus propias practicas de natación y sus primeras aproximaciones al mar. Durante el resto del año, las orcas no abandonan el área y continúan patrullando, y de vez en cuando varan, capturando algún incauto de ambas especies.

Se ha visto a esta población de orcas atacar también a Ballenas Francas, distintos tipos de delfines, y también bancos de peces, por lo que tenemos certeza que sus fuentes de alimento son varias. Obviamente, también cazan lobos y elefantes, dentro del mar.

Agradecemos a Juan Manuel Copello, Gretchen Freund y a María Leoni Gaffet (Leoni) de pnor.org por proporcionarnos tan dramáticas fotografías.

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Punta Norte Orca Research

La organización Punta Norte Orca Research, desde el año 2004, dirigido por la bióloga Ingrid Visser, realiza estudios de foto identificación de esta particular población de orcas. Esta identificación, se lleva a cabo a través de las fotografías de las manchas post oculares, la montura (mancha detrás de la aleta dorsal), las aletas dorsal y caudal, y también por las cicatrices o heridas. De este modo también identifican que individuos de la población cazan por esta técnica, sus lazos familiares (en lo posible), cantidad de ataques, avistajes y otros detalles importantes para el conocimiento de esta población de cetáceos.

Agradecimiento especial del autor para Juan Manuel Copello, Gretchen Freund y a María Leoni Gaffet (Leoni) de pnor.org, por proporcionar tan dramáticas fotografías. Al investigador principal Jorge Cazenave por su gentileza a responder mis consultas y a la bióloga Gabriela Bellazzi por posibilitar esta nota.

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