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Lise Meitner: La científica olvidada en la película “Oppenheimer”

Descubre la asombrosa historia de Lise Meitner, la mujer detrás del descubrimiento de la fisión nuclear y su papel en la creación de la bomba atómica.

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Lise Meitner, una mujer menuda de origen judío, escapó del régimen nazi para convertirse en la madre de la fisión nuclear y protagonista involuntaria en la creación de la bomba atómica. Aunque su nombre no es ampliamente conocido, su contribución al mundo científico fue revolucionaria.

En 1938, Meitner logró el hito científico de descubrir la fisión nuclear, sentando las bases para la energía nuclear y el proyecto “Manhattan” que lideró Robert Oppenheimer en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, su papel es a menudo minimizado en la literatura general.

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Nacida en Viena en 1878, Meitner enfrentó restricciones educativas para las mujeres en esa época. A pesar de ello, logró estudiar física en la universidad, convirtiéndose en la segunda mujer en obtener un doctorado en física en 1905. Su carrera científica la llevó a Berlín, donde continuó sus estudios en radioactividad.

Trabajó estrechamente con Otto Hahn, incluso cuando ella estaba en el extranjero. A tal punto llegó su colaboración que muchos aseguran que tuvo un rol fundamental en los experimentos del científico Alemán.

El dramático giro en su vida ocurrió en 1939 cuando tuvo que huir de Alemania debido a la persecución nazi. Escapó a Holanda y luego a Suecia, donde continuó su investigación en condiciones difíciles. Junto a su sobrino Otto Robert Frisch, articuló y justificó la fisión nuclear, un logro crucial.

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A pesar de su trabajo pionero, Meitner fue excluida de la publicación sobre la fisión nuclear que firmaron varios científicos hombres, ello no impidió que esta contribución revolucionara la ciencia. Después de la guerra, los aliados detuvieron a los científicos del proyecto alemán y Meitner siguió siendo reconocida como la madre de la bomba atómica.

A pesar de su influencia en la fisión nuclear, Meitner nunca recibió el Premio Nobel, que fue otorgado exclusivamente a Otto Hahn por su descubrimiento. Y aunque a lo largo de su vida, Meitner acumuló varios honores y reconocimientos, pero su contribución completa a menudo fue oscurecida.

Lise Meitner falleció en 1968 a los 90 años en Cambridge, cerca de su familia. Aunque su historia a menudo es pasada por alto, su legado persiste: su nombre fue dado al elemento químico 109, el meitnerio, en su honor.

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