Unicef hace urgente llamado a liberar a todos los niños “soldado”

Los niños son cada vez más vulnerables al reclutamiento y el uso por grupos armados a medida que los conflictos son más brutales, intensos y generalizados.

Guía de: Adolescencia

El 12 de febrero de 2002 se inició el día Internacional contra el Uso de Niños Soldados, cuando entró en vigor el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la Participación de Niños en los Conflictos Armados. Este protocolo fue aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en mayo de 2000 y ha sido ratificado por 159 estados.

A trece años, la UNICEF y la Oficina de la Representante Especial hicieron un llamado urgente para que los países en conflictos bélicos adopten las medidas necesarias para poner fin a las graves violaciones contra los derechos de los niños y niñas, incluyendo su reclutamiento y uso por grupos armados. Derechos protegidos por el derecho internacional.

“La liberación de todos los niños por parte de los grupos armados se debe llevar a cabo sin demora. No podemos esperar a que llegue la paz para ayudar a los niños atrapados en medio de la guerra”, dijo la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt. “Invertir de una manera que mantenga a los niños alejados del frente de batalla, en particular mediante la educación y el apoyo económico, es absolutamente fundamental para su futuro y el futuro de sus sociedades”.

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El problema es que decenas de miles de niños y niñas están asociados con las fuerzas armadas y los grupos armados en los conflictos que desgarran a más de 20 países de todo el mundo. UNICEF entregó un listado de ejemplos donde los niños siguen siendo piezas de conflictos armados.

Por ejemplo en Afganistán, los niños siguen siendo reclutados por otras partes en conflicto, como la red Haqqani y los talibanes. En los casos más extremos, los niños han sido utilizados como terroristas suicidas o para la fabricación de armas y el transporte de explosivos, advierten desde UNICEF.

En la República Democrática del Congo, las Naciones Unidas han documentado nuevos casos de reclutamiento de niños por parte de varios grupos armados que operan en la zona oriental del país. Los niños, en algunos casos de tan solo 10 años, fueron reclutados y utilizados como combatientes o en funciones de apoyo como porteadores y cocineros. Según los informes, las niñas han sido utilizadas como esclavas sexuales o fueron víctimas de otras formas de violencia sexual.

En Iraq y Siria, los avances del ISIS y la proliferación de grupos armados han aumentado aún más la vulnerabilidad de los niños al reclutamiento. Niños de tan sólo 12 años están siendo sometidos a una formación militar y han sido utilizados como informantes o para realizar patrullas, integrar puestos de control y custodiar lugares estratégicos. En algunos casos, han sido utilizados como terroristas suicidas y para llevar a cabo ejecuciones.

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