Estudio derriba el mito: Bebidas light contribuyen al incremento de grasa abdominal

Muchas personas que sueñan con perder algunos kilos se dejan tentar por los líquidos bajos en calorías. Sin embargo, esto podría ser una mala decisión.

Guía de: Vida Sana

Suele ser costumbre que cada vez que una persona decide hacer una dieta, la primera medida que toma es reemplazar las bebidas azucaradas y gaseosas por las llamadas bebidas “light”, las cuales cuentan con menor carga calórica y son endulzadas con edulcorantes artificiales.

Fotos: Las bebidas light

 

Sin embargo, a la luz de un nuevo análisis científico, eso sería un error de un tonelaje difícil de sopesar. Según investigaciones realizadas en la University of Texas Health Science Center en San Antonio (Estados Unidos) y un estudio publicado en la Revista de la Sociedad Americana de Geriatría, las personas que beben refrescos dietéticos ganan casi el triple de grasa abdominal en un periodo de nueve años que aquellos que no lo hacen.

La conclusión no deja de ser llamativa y sorprendente. Los investigadores analizaron datos de 749 personas mayores de 65 años, a quienes se les pidió expresamente, cada dos años, decir el número de latas de gaseosas que consumían al día y cuántas de éstas eran regulares o light.

Lo que no sabían las personas y sí auguraban los investigadores, es que el aumento de la grasa abdominal era demasiado evidente, aún cuando también se consideraron factores como la diabetes, el tabaquismo y los niveles de actividad física.

Cintura en progreso

Las personas que no bebían refrescos con azúcar ganaron aproximadamente 2 centímetros alrededor de sus cinturas durante el período de investigación, pero aquellos que bebían productos light aumentaron 8,1 centímetros. Por su parte, los bebedores ocasionales de bebidas gaseosas light ganaron alrededor de 4,5 centímetros.

Foto: Bebidas light

Foto: Bebidas light

Debido a los sorprendentes resultados, también entró a mediar en la investigación el factor salud, dejando en evidencia que este cambio en la circunferencia de la cintura es preocupante porque está demostrado que el abdomen es el peor lugar para acumular grasa.

Lo anterior también es indicador de que hay más grasa visceral en el cuerpo, lo que se asocia con mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, inflamación interna y diabetes tipo 2.

Aunque los científicos no están completamente seguros de las causas de los efectos perjudiciales de las bebidas light, tienen algunas nociones al respecto.

De acuerdo a la directora del sondeo, Helen Hazuda, quien es docente de medicina en la University of Texas, el azúcar regular “tiene consecuencias calóricas” que desencadenan la saciedad, acompañada de una sensación de plenitud o satisfacción. La académica añade que el organismo está acostumbrado a que un sabor dulce significa que se está ingiriendo energía en forma de calorías. “Si ésta no se quema, se convertirá en grasa”, indica.

En conclusión, los edulcorantes artificiales confundirían nuestros cuerpos y debilitarían el vínculo entre nuestro cerebro, la dulzura y las calorías. Esto puede generar un incremento en el peso y tener más antojos de golosinas.

Detractores

De acuerdo a la revista Time, el Consejo de Control de Calorías de Estados Unidos, asociación que representa a la industria de alimentos y bebidas bajos en calorías, rechazó las conclusiones del estudio. “El uso de edulcorantes bajos en calorías en el control de peso ha demostrado ser beneficioso”, señalaron en un comunicado.

Del mismo modo, los investigadores agregaron que este aumento de grasa en el vientre era más pronunciado en las personas que ya tenían sobrepeso.

“Las personas que ya están en riesgo cardiometabólico, por tener un IMC más alto, están en doble o triple peligro. Cuando ellos piensan que están haciendo algo bueno consumiendo bebidas endulzadas artificialmente, en realidad están haciendo algo totalmente contraproducente”, explicó Hazuda.

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