El ejercicio mejora la concentración y la capacidad cerebral de los niños

Un estudio propone una relación directa entre la actividad física infantil y la mayor capacidad de concentración y realización de múltiples tareas.

Guía de: Vida Sana

Pese a todos los estudios que se han realizado, el cerebro y su funcionamiento siguen siendo un gran enigma, lo que cotidianamente se viene a refrendar con los nuevos y sorprendentes resultados que arroja cada investigación que se realiza en torno a él.
ejercicio

Así lo revela un estudio, publicado en la revista Pediatrics, de la Asociación Americana de Pediatría, el que indica que el cerebro, sobre todo de los niños, mejora sus funciones cognitivas a medida que se ejerce mayor actividad física. Algo especialmente importante, debido a que durante la infancia se producen grandes cambios en la estructura del cerebro.

La publicación del estudio coincide con la celebración del Día Mundial de la Actividad Física, cuyo objetivo es concientizar a la población de la importancia de realizar actividad física diaria y luchar contra el sedentarismo.

Los investigadores de la Universidad de Illinois, encabezados por el doctor Charles H. Hillman, analizaron durante un año a 220 escolares de entre 7 y 9 años, a través de un programa de ejercicios después de clases, lo que obviamente empezó a arrojar reveladores resultados.

El principal objetivo del estudio era evaluar el efecto de la actividad física en el cerebro y en los índices de control ejecutivo en niños preadolescentes, que es el que más impacta en el rendimiento académico.

El impacto cognitivo

niños jugando 2La idea era comprobar que en qué niveles incidía en cuando al manejo ejecutivo, específicamente en la capacidad de resistir distracciones o hábitos para mantener la atención (inhibición), mantener y manipular mentalmente la información (la memoria de trabajo) y la capacidad de ser multitarea (flexibilidad cognitiva).

“En los últimos 20 años los estudios que han buscado demostrar el impacto de la actividad física en el rendimiento cognitivo han aumentado en forma exponencial. Es que con el uso de la Resonancia Nuclear Magnética (RNM) se ha podido demostrar cómo el ejercicio puede moldear el funcionamiento cerebral en general; más específicamente aumenta la sustancia gris de la corteza motora, en escolares con déficit atencional e hiperactividad disminuye el uso de fármacos o incluso puede llegar a suspenderse”, explica el doctor Francisco Verdugo, presidente de la Comisión de Medicina del Deporte de la Sociedad Chilena de Pediatría.

En dicha investigación, los niños fueron sometidos a una serie de pruebas para medir su capacidad aeróbica y su función cerebral, específicamente en el control ejecutivo. Luego, fueron divididos en dos grupos de 110 estudiantes cada uno y asignados aleatoriamente tanto al programa de actividad física (grupo de intervención) como a una lista de espera (grupo de control).

Los del primero eran llevados cada día, después de la jornada escolar, a un centro recreativo en el campus de la Universidad de Illinois donde permanecían dos horas. El programa comprendía actividades físicas apropiadas para su edad, destinadas a mejorar su capacidad aeróbica y sus habilidades motrices. Todo, medido con monitores cardíacos y podómetros (para medir la cantidad de kilómetros recorridos).

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